Прожектор

Три больших вопроса к Microsoft, Activision и Call of Duty

Это, очевидно, чрезвычайно волнующий день.

В самом широком смысле наша миссия в Microsoft Gaming состоит в том, чтобы донести радость и сообщество игр до всех на планете, до миллиардов людей, и эта сделка ускоряет реализацию этой стратегии. Когда эта сделка будет закрыта, Microsoft Gaming станет третьей игровой компанией в мире по выручке после Tencent и Sony.

Мы считаем, что Microsoft и наша команда обладают уникальными техническими возможностями, финансовыми возможностями, творческим видением и игровым послужным списком, необходимыми для создания действительно глобальной экосистемы интерактивных развлечений. Благодаря этой сделке Activision Blizzard привносит в Microsoft Gaming одну из самых захватывающих коллекций игровых франшиз, творческих команд и фан-баз в любой точке мира в сфере развлечений в любых формах медиа. Многие объекты Activision Blizzard, в том числе и King, по-настоящему любимы людьми во всем мире и будут существовать еще многие десятилетия.

Подчеркну, речь идет не о краткосрочных результатах. Мы ознакомились с дорожной картой продуктов Activision Blizzard и с большим энтузиазмом относимся к тому, что создают команды, и к тому, что компания будет делать в течение многих лет. В последнее время мы наблюдаем высокую производительность наших существующих ZeniMax и Xbox Game Studios и занимаем хорошие позиции в качестве управляющих великими франшизами Activision Blizzard.

Лично я очень рад возможности работать напрямую с преданными и увлеченными командами Call of Duty, Blizzard, King и каждой из студий компании, поскольку мы вместе достигаем новых высот и еще большего количества игроков. Мы стремимся поставить игроков в центр всего, что мы делаем, и эта сделка будет фантастической не только для наших существующих игроков, но также поможет нам донести инновационный опыт до огромной новой аудитории.

Это связано с тем, что добавление портфолио Activision Blizzard к нашим существующим операциям также будет способствовать развитию наших новых форм распространения и монетизации, таких как облачные игры и наша служба подписки Game Pass. Каждая из этих услуг помогает нам охватить новую аудиторию, особенно по мере того, как мы выходим на новые географические рынки в странах с преимущественно мобильной экономикой.

После закрытия мы предложим как можно больше игр Activision Blizzard в рамках Game Pass.

Фил Спенсер о покупке Activision Blizzard
Обложки из названий игр

Вау!

Благодаря двухминутному заявлению и пресс-релизу Фила Спенсера мир игр изменился навсегда. Если объявление Microsoft о приобретении Zenimax в сентябре 2020 года было похоже на бомбу, сброшенную на игровую индустрию, то новость во вторник ударила по ней астероидом.

С IP-адресами на три миллиарда долларов, примерно 400 миллионами активных пользователей в 190 странах и лидирующим присутствием на консолях, ПК и мобильных играх, эта покупка означает гораздо больше, чем Xbox против PlayStation. Это шаг, который потрясет все игровые сегменты: от увлеченного геймера, играющего в World of Warcraft на ПК за 2000 долларов, пользователя подписки Game Pass, играющего в Call of Duty на своей консоли Series, до мамы-футболиста, играющей в Candy Crush на своем телефоне.

Поскольку геймеры и эксперты признают, что вторник не был странным сном, и оправляются от шока, вызванного тем, что на сегодняшний день станет крупнейшим приобретением Microsoft, пришло время начать задавать вопросы.

Каковы шансы того, что антимонопольная проверка со стороны правительства помешает завершению сделки? Будет ли Call of Duty эксклюзивом для Xbox?

Что сделает Microsoft, чтобы изменить культуру Activision Blizzard?

Поскольку транзакцию планируется закрыть к июню 2023 года, пройдет некоторое время, прежде чем мы получим четкие ответы относительно почти 70 миллиардов причин, по которым эта договоренность была реализована, однако у нас уже есть много информации, которая поможет нам в оценке предстоящих обломков. от большого взрыва игр.

Обзор «Diablo 2: Resurrected»: если он не сломан…

Антимонопольное?

Я бы позвонил некоторым экспертам по антимонопольному законодательству, потому что покупка Xbox Bethesda, а теперь и Activision, безусловно, выглядит как горизонтальное слияние, на которое Министерство юстиции не одобряет.

Джейсон Шрайер из Bloomberg

Можно предсказать, что, когда технологическая корпорация стоимостью два триллиона долларов потратит почти 70 миллиардов долларов на покупку крупной игровой компании, некоторые потребители испытают смущение… и надежду на то, что сделку удастся остановить. На данном этапе единственное, что мешает успешной интеграции Activision Blizzard в Microsoft, — это вмешательство государства из-за нарушений антимонопольного законодательства.

Все потребители должны приветствовать антимонопольный процесс, поскольку они призваны защищать конкуренцию, предотвращать монополии и гарантировать, что мы извлекаем выгоду из более низких цен и более качественных продуктов, получаемых в результате этого. Монополия – это доминирующее положение в отрасли или секторе одной компании, исключающее всех других жизнеспособных конкурентов.

Так это монополия?

Когда сделка будет закрыта, Microsoft станет третьей по величине игровой компанией в мире по выручке после Tencent и Sony.

Фил Спенсер

Поскольку четвертая строчка в пресс-релизе Microsoft подчеркивает их третье место в сфере игр, становится ясно, что компания осознает, что эти вопросы антимонопольного законодательства будут стоять у всех на первом месте. Сделка такого масштаба будет означать, что Microsoft уже изучила обратные каналы, чтобы убедиться, что она преодолеет юридические препятствия. Принимая определение монополии за чистую монету, эту сделку нельзя рассматривать как таковую, если мы не сузим фокус конкуренции до очень специфической и относительно небольшой области игр. Но как ты мог? Игровая индустрия быстро растет!

Таким образом, новый конкурс все еще вступает. Бычий прогноз крупных корпораций вызывает приток инвестиций, позволяя новым студиям разработки формироваться быстрее, чем они консолидируются. Даже с этим приобретением Microsoft занимает третье место в области консолей после Sony и Nintendo, после Valve в качестве игровой платформы для ПК и значительно позади Apple в области мобильных игр. На них будет приходиться всего около 3% доходов игровой индустрии. Поскольку Facebook и Netflix появляются рядом с крупными корпорациями, стремящимися найти свое собственное место, становится ясно, что впереди еще много возможностей и возможностей для роста.

Подобно приобретению Bethesda, это приобретение будет «вертикальной интеграцией», что происходит, когда игровая платформа приобретает разработчиков. Обычно правительство США не ограничивает такие виды транзакций. Если Microsoft купит Sony, Nintendo, Valve или другую платформу, это будет считаться горизонтальной интеграцией и подвергнется гораздо более строгому контролю и, возможно, будет остановлено из-за антимонопольного законодательства.

Чтобы найти внешний шанс в антимонопольных обвинениях, нам нужно сузить фокус до Game Pass, поскольку подписки будут сегментом, в котором Microsoft позиционируется как доминирующий. Однако, глядя на другие отрасли в поисках прецедентов, таких как с Netflix, мы видим, что доминирование на рынке подписок не устраняет конкуренцию. Исследования рынка показывают, что, как и в случае с телевизионными подписками, игровая версия не будет беспроигрышной, если потребителям будет доступно несколько вариантов подписки. Поскольку прогноз повышения доступности является движущей силой этих огромных инвестиций в первую очередь, кажется, что на самом деле нет прочного антимонопольного холма, на котором кто-либо мог бы стоять.

Или, как выразился наш хороший друг Джез Корден:

Обзор World of Warcraft: Shadowlands — IGN

Исключительная обязанность

Менее года назад самым большим вопросом в отношении приобретения Bethesda была эксклюзивность. Приготовьтесь к тому, что в 2022 году вариант «вы не тратите 7.5 миллиардов долларов на…» превратится в «вы не тратите почти 70 миллиардов долларов на…», поскольку мы размышляем и анализируем каждый комментарий руководства, чтобы определить, что произойдет, когда сделка станет официальной.

Я просто скажу игрокам, которые играют в игры Activision Blizzard на платформе Sony: мы не собираемся отрывать сообщества от этой платформы, и мы по-прежнему привержены этому.

Фил Спенсер

Комментарии Фила Спенсера остаются достаточно расплывчатыми, чтобы строить предположения о любом количестве возможностей, однако для начала у нас есть шаблон, полученный в результате приобретения Zenimax. Когда Microsoft завершила эту сделку, они продолжали поддерживать все существующие игры, выпущенные или анонсированные для консоли PlayStation. Не похоже, что в будущем Fallout 76 или Elder Scrolls Online остановят контент или обновления на платформе Sony, пока разработчики продолжают поддерживать эти игры.

Кроме того, мы видели, как другие студии Microsoft справились с предыдущими объявлениями и выпустили игры намного позже того, как приобретения были завершены. Совсем недавно Double Fine выпустила Psychonauts 2 на PlayStation спустя два года после присоединения к Microsoft.

Таким образом, мы должны ожидать, что Diablo 4 и Overwatch 2 также выйдут на консоли Sony. Следуя приоритету, Call of Duty's Warzone должна продолжать поддерживаться на всех существующих платформах навечно.

С другой стороны, мы должны ожидать, что большинство необъявленных игр будут консольными эксклюзивами для платформ Xbox, как и Starfield от Bethesda этой осенью. Оригинальные талисманы PlayStation, Crash Bandicoot и Spyro the Dragon, скорее всего, будут доступны только на платформах, на которых действует Game Pass.

Если Tony Hawk или Guitar Hero вернутся, ожидайте, что они будут эксклюзивными для платформы Xbox. Диабло 5? Эксклюзив. Ситуация становится рискованной, когда мы смотрим на последующие выпуски Call of Duty.

Когда вы тратите 70 миллиардов долларов, чего вы хотите добиться? Activision зарабатывает почти 2 миллиарда долларов в год только на Call of Duty. Поскольку PlayStation является лидером рынка, удаление новых выпусков гигантской франшизы с платформы кажется непостижимой суммой упущенной выгоды даже для Microsoft. По этой причине вполне естественно ожидать, что Microsoft сохранит статус-кво франшизы.

Однако стратегические покупки на 70 миллиардов долларов редко бывают такими простыми. Если бы Activision Blizzard была сугубо финансовым приобретением, основной целью Microsoft было бы максимизировать прибыль, которую можно получить от покупки, и в этом случае все игры Call of Duty остались бы на PlayStation.

Это приобретение сделает Game Pass одной из самых привлекательных и разнообразных линеек игрового контента в отрасли..

Пресс-релиз Microsoft о приобретении Activision Blizzard

Руководство Microsoft продолжает давать понять, что их приобретения разработчиков носят стратегический характер, что означает, что они основаны на том, как эти компании улучшают свои долгосрочные бизнес-планы. Хотя Game Pass не будет единственным бенефициаром от приобретения, это их игровой приоритет, о чем свидетельствуют подписчики Game Pass, составившие свой список исполнительных целей в прошлом году.

Вместе мы построим будущее, в котором люди смогут играть в те игры, в которые они хотят, практически в любом месте.

Фил Спенсер

Покупка Activision Blizzard была сделана для активного изменения рынка. Если их собственные инвесторы поверят смелым заявлениям Microsoft о том, что они смогут привлечь геймеров независимо от того, где они находятся, то, потратив около 77 миллиардов долларов в течение двух лет в основном на улучшение собственного контента, они должны ожидать, что Microsoft теперь у него есть возможность привлечь к себе геймеров Call of Duty.

Таким образом, справедливо предположить, что в какой-то момент в будущем новые выпуски Call of Duty будут эксклюзивными для платформ, на которых доступен Game Pass. Если они не добьются эксклюзивности, причина, скорее всего, будет не в доходах от PlayStation, а скорее в опасениях нанести ущерб интеллектуальной собственности, разделив некоторые части сообщества.

Call of Duty®: Modern Warfare® - Call of Duty: MW | Магазин Battle.net

Убираться

Когда Microsoft купила Zenimax, все пришли к единому мнению, что для того, чтобы Bethesda проявила себя наилучшим образом, Microsoft предоставит им ресурсы и уйдет с их пути. Activision Blizzard будет другой. Для раскрытия их потенциала необходимо более практическое перенаправление на изменение культуры и стратегии организации. Прошлым летом Калифорния подала в суд на Activision Blizzard за то, что она является «питательной средой для преследований».

Обвинения включают сексуальные домогательства, издевательства на рабочем месте, унижающее достоинство поведение, а также случаи сексизма и расизма. С тех пор сотрудники устраивали забастовки и требовали, чтобы их генеральный директор Бобби Котик ушел в отставку из-за его личных связей сокрытия.

Мы также понимаем, что после закрытия нам предстоит проделать значительную работу, чтобы продолжить формирование культуры, в которой каждый сможет работать наилучшим образом.

Сатья Наделла о вызове инвестора

Руководство Microsoft открыто обсуждало необходимость изменений, но очевидно, что слова — это только начало. Первый взгляд на руководящую команду Microsoft Gaming показывает, что взгляды отличаются от тех, к которым привыкла Activision Blizzard: 7 из 13 ее членов — женщины, и это потенциально предвещает, что в следующем году, когда сделка будет закрыта, Activision ждет еще больше.

Фото товара

В то время как токсичная рабочая культура будет приоритетом, Activision Blizzard не работает на полную катушку с творческой точки зрения. Call of Duty и World of Warcraft значительно снизились по сравнению с предыдущим годом, упав на 32% и 44%. Activision изо всех сил пыталась создавать новые франшизы, в первую очередь сокращая свое 10-летнее соглашение с Bungie for Destiny.

Их требования увеличить частоту контента, похоже, нанесли ущерб репутации Blizzard в отношении качества. Инновации, разнообразие и постоянство — не первое, что приходит на ум Activision Blizzard, и эта тенденция к спаду продолжается, в то время как компания теряет таланты и поддерживает запятнанный бренд, что затрудняет найм им замены.

Когда Microsoft вступит во владение, появится возможность оживить бездействующие IP-адреса, дать студиям больше времени и расширить творческую свободу, которую дает членство в организации, состоящей из 32 студий и платформы Game Pass, жаждущей разнообразного высококлассного контента. качественный контент.

Распаковка остальных

До сих пор мы рассмотрели некоторые из самых неотложных вопросов, касающихся приобретения, но, как подсказывает здравый смысл, в ближайшие месяцы и годы предстоит обсудить значительное количество разговоров. Вот начальный взгляд на подробный список интересных фактов, чтобы начать некоторые из этих разговоров:

  • Приносит Major League Gaming в семейство Xbox. В соответствии с недавним продвижением киберспорта, начавшимся с покупки MSN сайта smash.gg. Хорошая синергия.
  • Возможность обмена IP с Zenimax и XGS (Hexen и Heretic возвращаются с Roundhouse?)
  • Приносит с собой Activision Blizzard Studios, кинокомпанию. «Его сопредседатель Стейси Шер и Ник ван Дайк, последний из которых был бывшим руководителем Компания Walt Disney». Он был создан для использования популярных игровых франшиз материнской компании в фильмах и телешоу.
  • Это крупнейшее приобретение Microsoft с большим отрывом. На самом деле, уберите из уравнения следующее по величине (Linkedin), и это больше, чем 12 из 13 других приобретений Microsoft на сумму более 1 миллиарда долларов (с поправкой на инфляцию).
  • Благодаря этому шагу Microsoft опередила Apple и стала третьей по величине компанией по доходам от игр.
  • Этот шаг добавляет 13 студий (в традиционном смысле) к семейству Xbox, среди которых примерно 39 команд.
  • Activision была в некотором отношении первой третьей стороной.
  • Права на имя Sierra и коллекцию IP (включая King's Quest) включены в сделку.
  • Это добавляет Battle.net в семейство Xbox, наряду с программой запуска Bethesda и магазином Xbox. Неизвестно, вернутся ли в этот переход игры ABK в Steam.
  • С точки зрения заявленных пробелов, это приобретение заполняет пробелы для ПК, семьи, повседневной/массовой привлекательности и мобильных устройств.
  • Кроме того, это расширяет глобальное присутствие MS со студиями в Мексике, Польше, Китае, Испании, Австралии, Ирландии, Мальте, Тайване, Южной Корее и Нидерландах.
  • На сегодняшний день ABK выпускает в среднем 4 игры в год в 2020-х годах.
  • На сегодняшний день в Xbox Game Pass доступно 0 игр Activision Blizzard.
  • В настоящее время для покупки доступно «около 44» уникальных игр ABK.
  • Майк Ибарра и Род Фергюсон оба возвращаются в Xbox в рамках этого шага.
  • CoD — третья самая продаваемая франшиза всех времен после Марио и Тетриса.
  • С точки зрения технологии, движок IW (сам основанный на более старой сборке Id Tech) и собственные собственные движки Blizzard.
  • Microsoft станет четвертой материнской компанией Blizzard за всю их историю.
  • Spyro и Crash Bandicoot, два бывших талисмана PlayStation, созданные студиями первой партии PlayStation Insomniac и Naughty Dog соответственно, теперь являются талисманами первой партии Xbox.
  • В соответствии с договорными обязательствами есть возможность играть в игры Battlefield, Halo и Call of Duty в течение всего первого дня в той или иной мере в рамках Game Pass (Battlefield через пробную версию EA Play).
  • Утечка намекала на то, что консольный порт WoW был неизбежен еще в декабре.
  • Этим шагом MS укрепила свои позиции в жанрах RTS, FPS и MMORPG.

Дополнительные исследования: DeoGame

Статьи по теме

Оставьте комментарий

Этот сайт использует Akismet для уменьшения количества спама. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.

Вернуться к началу кнопки