Holofote

Três grandes questões para Microsoft, Activision e Call of Duty

"Este é obviamente um dia extremamente emocionante.

No nível mais amplo, nossa missão na Microsoft Gaming é estender a alegria e a comunidade de jogos para todos no planeta, bilhões de pessoas, e este acordo acelera essa estratégia. Quando essa transação for concluída, a Microsoft Gaming será a terceira empresa de jogos do mundo em receita, atrás da Tencent e da Sony.

Acreditamos que a Microsoft e nossa equipe estão em uma posição única com a capacidade técnica, capacidade financeira, visão criativa e o histórico de jogos necessários para oferecer um ecossistema de entretenimento interativo verdadeiramente global. Com esta transação, a Activision Blizzard traz para o Microsoft Gaming, uma das coleções mais interessantes de franquias de conteúdo, equipes criativas e bases de fãs em qualquer lugar do entretenimento global em qualquer forma de mídia. Muitas propriedades da Activision Blizzard, incluindo a King, são verdadeiramente amadas por pessoas de todo o mundo e durarão por muitas décadas.

Vou reforçar que não se trata de resultados de curto prazo. Vimos o roteiro de produtos da Activision Blizzard e estamos incrivelmente entusiasmados com o que as equipes estão criando e o pipeline da empresa nos próximos anos. Vimos um forte desempenho recente do nosso ZeniMax e Xbox Game Studios e estamos bem posicionados como administradores das grandes franquias da Activision Blizzard.

Estou pessoalmente animado com a oportunidade de trabalhar diretamente com as equipes dedicadas e apaixonadas de Call of Duty, Blizzard, King e todos os estúdios da empresa à medida que alcançamos novos patamares e ainda mais jogadores juntos. Nosso objetivo é colocar os jogadores no centro de tudo o que fazemos, e essa transação será fantástica não apenas para nossos jogadores existentes, mas também nos ajudará a trazer experiências inovadoras para novos públicos.

Isso porque adicionar o portfólio da Activision Blizzard às nossas operações existentes também impulsionará nossas novas formas de distribuição e monetização, como jogos na nuvem e nosso serviço de assinaturas Game Pass. Cada um desses serviços está nos ajudando a alcançar novos públicos, especialmente à medida que nos expandimos para novos mercados geográficos em economias que priorizam dispositivos móveis.

Ao fechar, ofereceremos o maior número possível de jogos da Activision Blizzard no Game Pass."

Phil Spencer sobre a compra da Activision Blizzard
Obras de arte de títulos de jogos

Uau!

Com uma declaração de dois minutos e um comunicado de imprensa de Phil Spencer, o cenário dos jogos mudou para sempre. Se o anúncio da Microsoft de adquirir a Zenimax em setembro de 2020 foi como uma bomba lançada na indústria de jogos, as notícias de terça-feira atingiram o impacto de um asteroide.

Com IPs de três bilhões de dólares, aproximadamente 400 milhões de usuários ativos em 190 países e uma presença líder em consoles, PC e jogos móveis, esta compra é muito mais do que Xbox versus PlayStation. É uma jogada que vai abalar todos os segmentos de jogos, desde o jogador ultra entusiasmado jogando World of Warcraft em um PC de US $ 2000, um cliente de assinatura do Game Pass jogando Call of Duty em seu console da série, até uma mãe de futebol jogando Candy Crush em seu telefone.

Como jogadores e especialistas reconhecem que terça-feira não foi um sonho estranho e se recuperam do choque do que será de longe a maior aquisição da Microsoft, é hora de começar a fazer perguntas.

Quais são as chances de o escrutínio antitruste do governo impedir a conclusão da aquisição? Call of Duty será exclusivo do Xbox?

O que a Microsoft fará para mudar a cultura da Activision Blizzard?

Com a transação prevista para ser concluída em junho de 2023, levará algum tempo até obtermos respostas definitivas sobre os quase 70 bilhões de motivos pelos quais esse acordo foi concretizado, mas já temos muitas informações para nos guiar na avaliação dos destroços que virão do big bang dos jogos.

Revisão de 'Diablo 2: Ressuscitado': Se não estiver quebrado…

Antitruste?

Eu estaria ligando para alguns especialistas antitruste porque o Xbox comprando a Bethesda e agora a Activision com certeza parece o tipo de fusão horizontal que o DOJ desaprova

Jason Schreier da Bloomberg

É previsível que quando uma corporação de tecnologia de dois trilhões de dólares gastar quase 70 bilhões para comprar uma grande empresa de jogos, haverá sentimentos desconcertados de alguns consumidores... e uma esperança de que o negócio possa ser interrompido. Nesta fase, a única coisa que impede a integração bem-sucedida da Activision Blizzard na Microsoft seria a intervenção do governo devido a violações das leis antitruste.

O processo antitruste deve ser celebrado por todos os consumidores, pois eles existem para proteger a concorrência, evitar monopólios e garantir que nos beneficiemos dos preços mais baixos e dos melhores produtos que dele advêm. Um monopólio é uma posição dominante em uma indústria ou setor por uma empresa, a ponto de excluir todos os outros concorrentes viáveis.

Então isso é um monopólio?

Quando a transação for concluída, a Microsoft se tornará a terceira maior empresa de jogos do mundo em receita, atrás da Tencent e da Sony.

Phil Spencer

Como a quarta linha do comunicado de imprensa da Microsoft enfatiza sua posição de terceiro lugar nos jogos, fica claro que a empresa está ciente de que essas questões antitruste estariam no topo da lista de todos. Um acordo dessa magnitude significaria que a Microsoft já explorou canais de retorno para garantir que passará por obstáculos legais. Tomando a definição de monopólio pelo valor de face, é impossível que esse acordo seja visto como tal, a menos que reduzamos o foco da concorrência a uma área de jogo muito específica e relativamente pequena. Mas como você poderia? A indústria de jogos está crescendo rapidamente!

Como tal, a nova concorrência ainda está entrando. A perspectiva otimista das grandes corporações está causando um influxo de investimentos, permitindo que novos estúdios de desenvolvimento se formem mais rapidamente do que estão se consolidando. Mesmo com essa aquisição, a Microsoft é a 3ª no espaço de console atrás da Sony e da Nintendo, atrás da Valve como plataforma de jogos para PC e bem atrás da Apple em jogos para dispositivos móveis. Eles representarão apenas cerca de 11% da receita da indústria de jogos. À medida que o Facebook e a Netflix aparecem em seguida em termos de grandes corporações que procuram encontrar seu próprio assento, fica claro que ainda há muitas oportunidades e crescimento pela frente.

Assim como a aquisição da Bethesda, essa aquisição será “integração vertical”, que é o que acontece quando uma plataforma de jogos adquire desenvolvedores. Normalmente, o governo dos EUA não restringe esses tipos de transações. Se a Microsoft comprasse Sony, Nintendo, Valve ou outra plataforma, isso seria considerado integração horizontal e enfrentaria níveis muito mais altos de escrutínio e potencialmente seria interrompido por leis antitruste.

Para encontrar uma chance externa de alegações antitruste, precisaríamos restringir o foco ao Game Pass, pois as assinaturas serão um segmento no qual a Microsoft está posicionada para ser dominante. o domínio do mercado de assinaturas não elimina a concorrência. Pesquisas de mercado sugerem que, assim como as assinaturas de TV, a versão para jogos não será um vencedor leva tudo se várias opções de assinatura estiverem acessíveis aos consumidores. Como a previsão de maior acessibilidade é o que está impulsionando esse enorme investimento em primeiro lugar, realmente não parece haver uma colina antitruste robusta para alguém se apoiar.

Ou como nosso bom amigo Jez Corden colocou –

Revisão de World of Warcraft: Shadowlands - IGN

Dever exclusivo

Há pouco menos de um ano que a maior dúvida sobre a aquisição da Bethesda era a exclusividade. Prepare-se para a versão de 2022 de “você não gasta 7.5 bilhões para…” se tornar “você não gasta quase 70 bilhões de dólares para…” enquanto especulamos e dissecamos cada comentário executivo para determinar o que acontece quando o acordo se torna oficial.

Só direi aos jogadores que estão jogando jogos da Activision Blizzard na plataforma da Sony: não é nossa intenção afastar as comunidades dessa plataforma e continuamos comprometidos com isso.

Phil Spencer

Os comentários de Phil Spencer permanecem vagos o suficiente para especular qualquer número de possibilidades, mas temos um modelo da aquisição da Zenimax para começar. Quando a Microsoft concluiu esse acordo, eles continuaram a oferecer suporte a todos os jogos existentes que foram lançados ou anunciados para o console PlayStation. Não parece haver um futuro em que Fallout 76 ou Elder Scrolls Online interrompa o conteúdo ou as atualizações na plataforma da Sony enquanto os desenvolvedores continuarem a oferecer suporte a esses jogos.

Além disso, vimos outros estúdios da Microsoft cumprirem os anúncios anteriores e lançaram jogos bem após a conclusão das aquisições. Recentemente, a Double Fine lançou Psychonauts 2 no PlayStation mais de dois anos depois de ingressar na Microsoft.

Como tal, devemos esperar que Diablo 4 e Overwatch 2 sejam lançados no console da Sony também. Seguindo a precedência, o Warzone de Call of Duty deve continuar a ter suporte em todas as plataformas existentes em perpetuidade.

Por outro lado, devemos esperar que a maioria dos jogos não anunciados sejam exclusivos de console para plataformas Xbox, assim como Starfield da Bethesda será neste outono. Os mascotes do PlayStation original, Crash Bandicoot e Spyro the Dragon, provavelmente estarão disponíveis apenas nas plataformas em que o Game Pass está.

Se Tony Hawk ou Guitar Hero voltarem, espere que sejam exclusivos da plataforma Xbox. Diablo 5? Exclusivo. Onde as coisas ficam arriscadas é quando olhamos para os lançamentos subsequentes de Call of Duty.

Quando você gasta 70 bilhões de dólares, o que você quer realizar? A Activision fatura quase 2 bilhões por ano apenas com Call of Duty. Com o PlayStation sendo o líder de mercado, puxar novos lançamentos da franquia gigante da plataforma parece uma quantidade incompreensível de perda de receita até mesmo para a Microsoft. Por esse motivo, não é estranho esperar que a Microsoft mantenha o status quo da franquia.

As compras estratégicas de 70 bilhões de dólares raramente são tão simples. Se a Activision Blizzard fosse estritamente uma aquisição financeira, o objetivo principal da Microsoft seria maximizar o retorno que pode ser obtido com a compra e, nesse caso, todos os jogos de Call of Duty permaneceriam no PlayStation.

Esta aquisição fará do Game Pass uma das linhas de conteúdo de jogos mais atraentes e diversificadas do setor.

Comunicado de imprensa da Microsoft sobre a aquisição da Activision Blizzard

A liderança da Microsoft continuou a deixar claro que suas aquisições de desenvolvedores são de natureza estratégica, o que significa que se baseia em como essas empresas aprimoram seus planos de negócios de longo prazo. Embora o Game Pass não seja o único beneficiário da aquisição, é sua prioridade de jogo, conforme evidenciado pelos assinantes do Game Pass que fizeram sua lista de objetivos executivos no ano passado.

Juntos, construiremos um futuro onde as pessoas podem jogar os jogos que quiserem, praticamente em qualquer lugar que quiserem.

Phil Spencer

A compra da Activision Blizzard foi feita para dobrar proativamente o mercado. Se seus próprios investidores acreditarem nas afirmações ousadas da Microsoft de que eles serão capazes de alcançar os jogadores independentemente de onde eles estejam, então depois de gastar aproximadamente 77 bilhões de dólares em dois anos principalmente no aprimoramento do conteúdo original, eles devem esperar que a Microsoft agora tem os recursos para trazer os jogadores de Call of Duty para eles.

Como tal, é justo supor que em algum momento no futuro, novas parcelas de Call of Duty serão exclusivas para plataformas nas quais o Game Pass está disponível. Se eles não seguirem com exclusividade, o motivo provavelmente não será devido à receita do PlayStation, mas sim ao medo de danificar o IP enquanto divide algumas seções da comunidade.

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Limpando

Quando a Microsoft comprou a Zenimax, o amplo consenso era de que, para a Bethesda ser o melhor de si, a Microsoft daria a eles os recursos e sairia do seu caminho. A Activision Blizzard será diferente. Um redirecionamento mais prático para reformular a cultura e as estratégias da organização são necessários para atingir seu potencial. No verão passado, a Califórnia processou a Activision Blizzard por ser um “terreno fértil para assédio”.

As alegações incluem assédio sexual, bullying no local de trabalho, comportamento degradante e casos de sexismo e racismo. Desde então, houve paralisações de funcionários e demandas para que seu CEO Bobby Kotick renuncie devido a seus laços pessoais de encobrimento.

Também reconhecemos que, após o fechamento, teremos um trabalho significativo a fazer para continuar a construir uma cultura em que todos possam fazer o seu melhor trabalho.

Satya Nadella na chamada do investidor

A liderança da Microsoft discutiu abertamente a necessidade de mudança, mas, obviamente, as palavras são apenas o começo. Uma primeira olhada na equipe de liderança da Microsoft Gaming indica uma perspectiva diferente do que a Activision Blizzard está acostumada, com 7 de seus 13 membros sendo mulheres e potencialmente prenunciando mais para a Activision no próximo ano, quando o acordo for fechado.

Imagem

Embora a cultura de trabalho tóxico seja a prioridade, a Activision Blizzard também não está disparando em todos os cilindros do ponto de vista criativo. Call of Duty e World of Warcraft caíram consideravelmente em relação ao ano anterior, caindo 32% e 44%. A Activision tem lutado para criar novas franquias, principalmente cortando seu contrato de 10 anos com a Bungie for Destiny.

Suas exigências para aumentar a cadência do conteúdo parecem ter prejudicado a reputação de qualidade da Blizzard. Inovação, diversidade e consistência não são as primeiras coisas que vêm à mente da Activision Blizzard e essa tendência de desaceleração continua enquanto a empresa vem perdendo talentos e mantém uma marca manchada para dificultar o recrutamento de seus substitutos.

Quando a Microsoft assumir, haverá uma oportunidade de reviver IPs inativos, dar mais tempo aos estúdios e aumentar a liberdade criativa de fazer parte de uma organização que terá 32 estúdios e uma plataforma Game Pass faminta por diversos produtos de alta tecnologia. conteúdo de qualidade.

Desempacotando o resto

Até agora, cobrimos algumas das questões mais imediatas sobre a aquisição, mas, como o senso comum diz, haverá um número significativo de conversas para aprofundar nos próximos meses e anos. Aqui está uma olhada inicial em uma lista de fatos interessantes para iniciar algumas dessas conversas:

  • Traz a Major League Gaming para a família Xbox. Em linha com uma recente investida nos esports, começando com a compra do smash.gg pelo MSN. Boas sinergias.
  • Possibilidade de negociação de IP com Zenimax e XGS (Hexen e Heretic voltam com Roundhouse?)
  • Traz consigo a Activision Blizzard Studios, uma produtora de filmes. “É co-dirigido por Stacey Sher e Nick van Dyk, este último ex-executivo da The Walt Disney Company.” Foi criado para utilizar as franquias de jogos populares de sua empresa-mãe por meio de filmes e programas de televisão.
  • Esta é a maior aquisição da Microsoft por uma grande margem. Na verdade, tire o próximo maior da equação (Linkedin) e isso é maior do que 12 das 13 outras aquisições da Microsoft acima de 1 bilhão de dólares combinadas (ajustadas pela inflação)
  • Este movimento impulsiona a Microsoft acima da Apple para se tornar a terceira maior empresa em receita em jogos.
  • Essa mudança adiciona 13 estúdios (no sentido tradicional) à família Xbox, com aproximadamente 39 equipes entre eles.
  • A Activision foi, em alguns aspectos, o primeiro terceiro.
  • Os direitos sobre o nome Sierra e a coleção de IP (incluindo King's Quest) estão incluídos no acordo.
  • Isso traz o Battle.net para a família Xbox, juntamente com o lançador Bethesda e a loja Xbox. Não se sabe se essa mudança fará com que os jogos ABK retornem ao Steam.
  • Em termos de lacunas declaradas, esta aquisição preenche as lacunas para PC, família, apelo casual/de massa e celular.
  • Além disso, isso expande a presença global da MS com estúdios no México, Polônia, China, Espanha, Austrália, Irlanda, Malta, Taiwan, Coréia do Sul e Holanda.
  • A ABK lançou uma média de 4 jogos por ano na década de 2020 até o momento.
  • Até o momento, o Xbox Game Pass tem um total de 0 jogos da Activision Blizzard disponíveis.
  • Atualmente, existem “cerca de 44” jogos ABK exclusivos disponíveis para compra.
  • Mike Ybarra e Rod Ferguson retornam ao Xbox sob este movimento.
  • CoD é a terceira franquia mais vendida de todos os tempos atrás de Mario e Tetris.
  • Em termos de tecnologia, o motor IW (baseado em uma versão mais antiga da Id Tech) e os motores internos da Blizzard.
  • A Microsoft será a quarta empresa controladora da Blizzard ao longo de sua história.
  • Spyro e Crash Bandicoot, dois ex-mascotes do PlayStation criados pelos estúdios da PlayStation Insomniac e Naughty Dog, respectivamente, agora são mascotes da primeira parte do Xbox.
  • Com base nas obrigações contratuais, existe a possibilidade de jogos Battlefield, Halo e Call of Duty durante todo o primeiro dia em alguma capacidade no Game Pass (Battlefield através do EA Play Trial)
  • Um vazamento implicava que um port de console de WoW era iminente em dezembro.
  • A MS solidificou suas fortalezas nos gêneros RTS, FPS e MMORPG com este movimento.

Pesquisa adicional: DeoGame

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