Passe de jogoOpinião

Xbox Game Pass - A Microsoft está a caminho de ser o 'Netflix dos jogos'?

Um começo tranquilo

Em 1º de junho de 2017, a Microsoft lançou o serviço de videogame Xbox Game Pass. Lançado com fanfarra limitada e 110 jogos mais antigos, seria difícil prever que esse seria o futuro motor do que viria a ser o veículo reconstruído da Microsoft para a indústria de jogos. 

Vindo de cancelamentos recentes de jogos AAA como Fable Legends e Scalebound, armados com apenas seis estúdios internos e mostrando uma paleta leve de jogos exclusivos em desenvolvimento na E3 2017, era difícil encontrar sinais de que a Microsoft estava comprometida em competir na indústria de jogos durante aquela vez. 

A perspectiva mudou consideravelmente no final do ano, quando Phil Spencer seria promovido, movendo a divisão de jogos para a posição mais alta possível dentro da empresa. A ascensão dos jogos na estrutura organizacional aumenta a visibilidade e significa mais investimento por parte da empresa, embora o "como" ou "o que" ainda não estivesse claro à luz do fato de que a Microsoft estava lançando um novo hardware sem um jogo de grande orçamento exclusivo e significativo, anteriormente um padrão para novos lançamentos de console. 

Plano Revelado

Em 23 de janeiro de 2018, a Microsoft abriu as cortinas de seus planos com uma declaração por escrito de Phil Spencer.

“No futuro, planejamos lançar todos os novos jogos exclusivos do Xbox One da Microsoft Studios para o Xbox Game Pass na mesma data de seu lançamento global ... Nós apenas arranhamos a superfície da oportunidade que este novo modelo traz para a indústria e o que podemos entregar aos nossos fãs. Acreditamos firmemente que o Xbox Game Pass será um catalisador para criar novas oportunidades para os desenvolvedores e editores de jogos inovarem na forma como os jogos são desenvolvidos e entregues, levando a maneiras totalmente novas de jogar. ”

Phil Spencer

Embora a mudança, logo após a reestruturação organizacional, finalmente nos forneceu as peças principais do quebra-cabeça, as questões permaneceram.

Qual seria o impacto dessa estratégia à luz da qualidade diminuída de sua primeira parte?

Foi este o resultado das lutas da Microsoft dentro do modelo tradicional de jogos?

Eles teriam colocado todos os jogos de primeira parte no serviço se já fossem comercial e criticamente bem-sucedidos?

Surpreendentemente, para uma empresa tão grande e monolítica como a Microsoft, eles forneceriam rapidamente essa resposta.

Durante a E3 de 2018, Phil Spencer iria anunciar a compra de cinco estúdios e que era apenas o início de sua onda de aquisições. Finalmente, houve clareza em termos de compromisso com o jogo.

Claro, isso levou à próxima pergunta; Essa estratégia poderia resultar em uma mudança de paradigma significativa para a indústria de jogos? 

O Netflix dos jogos

Em uma reunião de janeiro de 2019 com jornalistas, Satya Nadella, CEO da Microsoft, disse que a Microsoft estava construindo o “Netflix dos jogos”. Nadella realmente quis dizer que o Game Pass seria tão disruptivo e poderoso quanto o Netflix ou ele estava apenas usando essa terminologia como uma forma abreviada de descrever como o serviço funcionava? 

Voltando para setembro de 2017 artigo da Fast Company, Satya destacou sua história pessoal com os negócios da Netflix. No artigo, Nadella revelou que, enquanto dirigia a engenharia para o mecanismo de busca Bing da Microsoft, o CEO e co-fundador da Netflix, Reed Hastings, se tornaria seu mentor. 

Hastings disse a Satya “Ei, você pode se tornar um insider no Netflix, e simplesmente venha e participe de todas as minhas reuniões e off-sites executivos”. Por cerca de um ano, Nadella aceitaria a oferta de Hastings. Nadella continuaria revelando que mesmo agora Reed lhe dá ideias do que fazer e o que não para fazer. 

Durante o mesmo ano desta entrevista, Satya está posicionando seu próprio serviço de assinatura do Game Pass. Considerando o alto nível de percepção e compreensão de Nadella em relação ao modelo de negócios da Netflix e sua jornada para o mainstream, é justo acreditar que Nadella deu sinal verde para o Game Pass e o promoveu para os investidores da Microsoft com os olhos bem abertos. 

Embora o modelo de assinatura de jogos da Microsoft não vá espelhar exatamente o Netflix, como Sarah Bond declarou em uma entrevista recente à Forbes, os pilares que impulsionaram a adoção do Netflix parecem muito semelhantes aos que irão impulsionar os jogos.

Com isso em mente, vamos dar uma olhada no crescimento da Netflix e compará-lo com a versão potencial para jogos.

Assinantes da Netflix

A Netflix foi lançada pela primeira vez como uma locadora de DVD. Não foi até 2007 que começaria a tomar a forma do serviço que conhecemos hoje. Em 2007, quando a Netflix anunciou que iria expandir para streaming, eles tinham pouco mais de 7 milhões de assinantes. Conforme mostrado aqui, o início do Netflix foi lento. 

Imagine que é o ano de 2007 e alguém lhe diz que apesar de estar com 7 milhões de assinaturas após uma década de existência, esse serviço de streaming e aluguel chegaria a mais de 200 milhões de assinantes em 2021. Você teria acreditado? 

Podemos ver os marcos de crescimento de assinaturas alcançados quando o serviço Netflix cruzou o caminho com os avanços tecnológicos mundiais, melhorias na percepção da qualidade do conteúdo e sua expansão para novos mercados. Vamos visitar esses mesmos componentes no status atual do Game Pass (em 30 de março de 2021).

O conteúdo do passe de jogo

Primeiro, vamos dar uma olhada no volume de conteúdo que circula pelo serviço. Incluindo os jogos da assinatura combinada do EA Play, o Game Pass contém atualmente 370 jogos de console e 382 para PC. Um total de 699 jogos exclusivos entraram no serviço de console, enquanto 480 estiveram disponíveis em um momento ou outro para o PC. O PC Game Pass começou oficialmente muito mais tarde, o que é responsável pela maior parte da discrepância.

Todos os jogos Game Pass atuais e removidos

Em maio de 2017, o Game Pass começou com 110 jogos de console. Desde meados de 2018, quase um ano após o lançamento do serviço, os jogadores de console podem esperar mais de 10 jogos na maioria dos meses. Em junho de 2019, o Game Pass foi lançado oficialmente para PC com 101 jogos. 

Na maioria dos meses, os jogadores de PC também podem esperar ver adições de dois dígitos nos jogos. A razão para o grande pico de jogos em novembro de 2020 para console e março de 2021 para PC foi a adição do EA Play. EA Play é a primeira grande parceria de publicação da Microsoft e prova de como pode integrar outras assinaturas menores no futuro.

Número geral de jogos (console)
Número total de jogos (PC)

Ter muitos jogos para jogar não é tão empolgante se esses jogos não forem muito bons. Usando as pontuações do Metacritic para nos ajudar a avaliar sua recepção crítica geral, podemos ver que a curadoria de títulos de Game Pass resultou em jogos com pontuação melhor do que a média. 

Na maioria dos meses, o jogo médio do Game Pass tem uma recepção crítica mais alta do que a média geral do jogo Xbox One durante esses mesmos meses.

Passe de jogo vs campo

Com o tempo, podemos ver que a frequência de jogos altamente cotados (mais de 80 Metacritic) que acertam o serviço é consistente. O gráfico a seguir exclui o EA Play para medir a qualidade dos jogos selecionados pela Microsoft para o serviço. O melhor mês para os jogadores de Xbox foi junho de 2019, com um total de 13 jogos com alta recepção crítica. Além do primeiro mês do serviço, o melhor mês para os jogadores de PC foi março de 2021, com 13 jogos altamente cotados devido às adições da compra da Bethesda pela Microsoft.

Número de jogos acima de 80 Metacritic (exceto EA Play)

Claro, a qualidade não é determinada apenas pelas pontuações do Metacritic. Outro fator importante para os entusiastas de jogos é a idade do jogo. É mais provável que os jogos mais antigos já tenham sido comprados ou jogados no momento em que entram no serviço. Enquanto a maioria dos jogos do Dia 1 no serviço tende a ser de desenvolvedores menores, a cada ano tem visto um aumento constante nos jogos que são lançados no dia e data no Game Pass.

Jogos do primeiro dia no passe de jogo

Quando olhamos para uma mistura de jogos que são mais recentes e bem recebidos pela crítica, ainda vemos uma forte consistência em jogos de qualidade. Na maioria dos meses, os jogadores no PC e no Xbox podem esperar ver dois ou três jogos com menos de um ano e marcando mais de 80 Metacritic. Os resultados do início de 2021 mostraram-se ainda mais promissores.

Acima de 80 metacríticos e menos de um ano de idade

Nem todos os jogos que vêm para o Game Pass permanecem no serviço. Apenas os jogos de primeira parte da Microsoft têm garantia de permanência permanente. Este é um fator importante a ser considerado porque os consumidores precisam de mais tempo com jogos do que filmes.

Analisando os jogos que deixaram o serviço, menos de 4% saíram em menos de 6 meses, enquanto cerca de metade ficou mais de um ano. Com base nas tendências até agora, os jogadores podem esperar que, assim que um jogo de terceiros entrar no serviço, eles terão pelo menos seis meses para jogá-lo antes de decidirem entre comprá-lo ou deixá-lo ir.

Jogos removidos por tempo de serviço

Nos últimos anos, a Netflix tentou responder às críticas de que não havia conteúdo familiar suficiente, e críticas semelhantes podem ser feitas contra o Game Pass. À primeira vista, o Game Pass para PC e console tem uma mistura bastante boa de jogos da ESRB. A adição de muitos jogos esportivos recentemente ampliou o número de conteúdo com classificação E.  

ESRB (Excluindo EA Play)

No entanto, ao filtrar por jogos não esportivos ou de corrida que chegam ao serviço em menos de um ano com mais de 80 Metacritic, as escolhas são um pouco escassas quando se trata de entretenimento familiar. Para as crianças, isso significa que, se não gostam de esportes, podem ter que se contentar com jogos mais velhos ou com classificações mais baixas na maioria das vezes.

ESRB High Meta (excluindo esportes)

Uma área de preocupação para alguns na comunidade de jogos era que, com um serviço de assinatura, a Microsoft se inclinaria fortemente para jogos como um serviço a fim de gerar oportunidades de engajamento e microtransações. Os dados mostram que este não foi o caso, com aproximadamente 2/3 dos jogos sem nenhum componente multiplayer online.

Jogos com multijogador online no passe de jogo

Originais do Xbox

Uma área de fraqueza atualmente é o equivalente do Xbox do Netflix Originals. A Microsoft publicou exatamente 5 jogos do dia e da data que marcaram mais de 80 Metacritic desde o início do serviço. Desses cinco jogos, apenas 2 (Gears 5 e Forza Horizon 4) seriam considerados jogos de grande orçamento com apelo mainstream. 

Para considerar a importância desse conteúdo, podemos olhar para a história da Netflix. Em 2013, o Netflix Originals recebeu aclamação da crítica e impulsionou o serviço de 30 milhões de assinantes em 2012 para 70 milhões em 2015. Isso equivale a mais crescimento em 3 anos do que em toda a sua existência até aquele momento. Para a Microsoft dar o próximo passo, eles provavelmente precisarão replicar algo semelhante com vários jogos que têm ambos e apelo comercial.

Recentemente, a Microsoft conseguiu acordos inovadores (com MLB The Show e Outriders) de seus parceiros terceirizados. A Netflix confiou em parcerias com a Disney para ganhar credibilidade mainstream enquanto expandia seu conteúdo original. Embora a Microsoft tenha feito uma farra de compras de estúdios nos últimos anos para reforçar seu conteúdo original, provavelmente ainda faltam alguns anos para mostrar uma cadência consistente. Continuar esses relacionamentos com terceiros será importante para a credibilidade do mainstream para preencher as lacunas.

The PC Gap ... and Opportunity

Enquanto os jogadores de console ficaram entusiasmados ao ver jogos de terceiros como MLB The Show e Outriders anunciados para o Game Pass de console, os jogadores de PC não tiveram a mesma sorte. Em geral, as relações de terceiros com as principais editoras ainda não foram consistentemente traduzidas para a Loja Xbox no PC. Ao filtrar os jogos atuais para incluir apenas editores AAA (como Take Two, Capcom, SquareEnix e WB) ou grandes desenvolvedores (como Bungie), há uma lacuna notável entre os dois serviços.

Jogos atuais de editores AAA

De acordo com o Statistica, o Steam aumentou para 120 milhões de usuários ativos em 2020. Este número é mais do que o dobro das vendas estimadas de consoles Xbox One da última geração. Além disso, a taxa de crescimento do Steam aumentou impressionantemente mais de 40% em quatro anos, desde 2017. Embora o Steam não seja a única vitrine, ele nos dá uma forte indicação do número crescente de clientes pagantes de jogos para PC.

Esta evidência do crescimento do PC combinado com o crescimento relativamente limitado de consoles tradicionais nos últimos 20 anos destaca um motivo importante pelo qual a Microsoft tem investido em jogos centrados no PC de grande orçamento, como o Flight Simulator e o Age of Empires. Fechar a lacuna em qualidade e aumentar a energia para anúncios de PC ajudará a Microsoft a tirar proveito de um grupo demográfico que atualmente tem muito potencial não realizado para a adoção do Game Pass.

Crescimento de vapor

Apelo Internacional

Para que o Game Pass cresça internacionalmente, a Microsoft terá que investir em conteúdo de criadores de todo o mundo. Atualmente, o portfólio consiste em grande parte de conteúdo de desenvolvedores ocidentais. A América do Norte e o Reino Unido sozinhos representam cerca de 56% do conteúdo atual do Game Pass. 

Nos anos mais recentes, Phil Spencer tem feito aberturas públicas para desenvolvedores do Japão para ampliar o apelo de seu portfólio e tem mostrado sucesso recente trazendo jogos de grandes editoras japonesas para o serviço. Essa tendência terá que continuar, já que o conteúdo dos desenvolvedores do Leste será essencial se a Microsoft espera estabelecer o apelo mundial que não era capaz de alcançar com o console Xbox no passado.

Porcentagem de jogos atuais por região

Tecnologia

A partir de hoje, as principais oportunidades para a adoção do Game Pass da Microsoft estão nos consoles Xbox e PCs com Windows 10. Muitas grandes corporações se posicionaram para aproveitar as vantagens do 5G, que aumentará a largura de banda enquanto reduz a latência crítica para streaming de jogos de alta qualidade. 

No momento, os Estados Unidos, que é o principal mercado do Xbox, ainda está lidando com limites de dados e progresso lento em uma infraestrutura 5G. Como tal, um futuro em que o streaming poderia ser uma forma convencional de consumir jogos pode estar a anos de distância. 

Por outro lado, países como a Coréia do Sul fizeram grandes progressos. O streaming pode ser a oportunidade da Microsoft de expandir o Game Pass em mercados que têm boa infraestrutura de internet, mas não têm presença de console Xbox. Os jogos habilitados para nuvem podem desempenhar um papel importante na adoção global do Game Pass, apesar de algumas barreiras nos mercados ocidentais hoje. 

Dos jogos adicionados nos últimos anos que ainda estão no Game Pass, a maioria foi convertida para estar pronta para a nuvem. Recentemente, a Microsoft também anunciou que os controles de toque estariam disponíveis em 50 jogos habilitados para nuvem. O gráfico a seguir exclui o EA Play, embora a EA também esteja preparando seus jogos mais recentes para a nuvem.

Jogos habilitados para nuvem no Game Pass

Em 19 de abril, a Microsoft anunciou uma parceria com a Rainway. Rainway permite streaming de baixa latência através de navegadores como Safari, Chrome e Edge, o que permitirá à Microsoft contornar as restrições em dispositivos iOS. Isso significa que todos os consumidores de jogos no mundo que possuem um dispositivo com acesso por navegador também terão acesso ao streaming de jogos do Xbox. Onde a infraestrutura mundial da Internet está de acordo com os padrões para streaming de jogos, a Microsoft parece pronta com jogos, serviços e tecnologia para atender a esses clientes de jogos.

Mudança de paradigma no curso

Quando olhamos para o Game Pass em relação ao Netflix como uma mudança na forma como os consumidores se envolvem com o conteúdo criativo, é mais importante focar nas tendências. Vimos que a Netflix não atingiu seu status de mainstream mundial da noite para o dia. Com o tempo, a Netflix precisou estabelecer parcerias, melhorar a qualidade e a diversidade de seu conteúdo exclusivo e estar pronta para capitalizar os avanços da tecnologia para alcançar o sucesso.

Hoje, o mercado de assinaturas de jogos ainda é imaturo e o Game Pass é relativamente novo quando comparado ao seu equivalente de streaming de TV. A tecnologia necessária para atingir bilhões ainda não está em vigor. A pergunta que fizemos inicialmente só pode ser avaliada com base na direção da Microsoft e nas tendências que podemos ver com o Xbox Game Pass hoje - em vez de onde está neste instantâneo sozinho.

Satya Nadella anunciou que atingiu 18 milhões de assinaturas há alguns meses, menos de 4 anos após o início do serviço. Esses resultados os colocaram em uma trajetória ascendente muito mais rápida do que nos primeiros anos da Netflix. A qualidade percebida do conteúdo será o mais importante e, com isso em mente, o Game Pass já está em boa forma.

Além disso, a chegada de novos conteúdos em uma base consistente e a qualidade e frequência de títulos mais novos ou de maior orçamento estão tendendo a aumentar. Ainda há muitas dúvidas sobre se as equipes do Xbox podem lidar adequadamente com a qualidade para o público mais jovem e internacional, mas Phil Spencer deixou registrado que eles reconhecem esta lacuna em seu portfólio.

A Microsoft e a equipe do Xbox adicionaram os melhores estúdios e talentos em uma cadência consistente e não mostram sinais de desaceleração, no entanto, paciência ainda é necessária para determinar se os resultados estão à altura do potencial. Também vemos algumas disparidades de qualidade entre o console e o lado do PC do serviço, e é uma área na qual a Microsoft precisará se concentrar.

Enquanto a Microsoft ainda tem trabalho a fazer, o “Netflix of Games” parece pronto para seu próximo grande ponto de virada - e embora ainda possa estar apenas arranhando a superfície, a equipe do Xbox parece bastante confiante de que pode viver de acordo com o apelido de Satya Nadella delegou a ele.

Artigos Relacionados

Deixe um comentário

Este site usa o Akismet para reduzir o spam. Saiba como seus dados de comentário são processados.

Voltar ao topo botão