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RetroArch sur Xbox en 2021 : une rétrospective sur les vieux jeux

La préservation des jeux n'a jamais été aussi importante.

Il y a un peu plus d'un an, Je me suis mis à essayer RetroArch, une interface pour de nombreux émulateurs de jeux, sur la Xbox Series X. Malgré des bugs et quelques frustrations, la Series X s'est avérée être une option viable pour exécuter un logiciel d'émulation pour amateurs via ce programme astucieux. Et bien que je n'utilise pas principalement ma console Xbox pour l'émulation, je voulais revenir et voir comment la petite scène d'émulation sur Xbox s'est développée, et quelle meilleure façon de le faire que de charger à nouveau RetroArch, un an plus tard, et voyez si les cerceaux pour émuler des jeux sur ma série X en valent la peine.

Juste un avertissement, ce n'est pas un guide sur la façon d'obtenir RetroArch ou un autre logiciel sur votre console Xbox. Non pas parce que l'émulation est illégale (elle ne l'est pas), mais parce que les guides peuvent rapidement devenir obsolètes et en faire un dépasse le cadre de cet article. YouTube et le reste du World Wide Web est votre ami !

Le soleil brille-t-il plus fort maintenant ?

Lorsque j'ai essayé RetroArch pour la première fois sur la série X, j'ai été impressionné. Pour la plupart, les jeux rétro en 3D fonctionnaient assez bien et ont tout cassé hors du parc en ce qui concerne les performances. Naturellement, lorsque vous disposez des spécifications de la console la plus puissante du marché, les performances pour les émulateurs amateurs depuis des années seraient la dernière chose dont vous vous attendez à vous soucier ! Donc, c'est juste qu'au lieu de performances, vous avez beaucoup de bogues à gérer. S'il ne s'agit pas de problèmes de précision avec le logiciel émulé, vous revenez constamment au tableau de bord. Si ce n'est pas l'espace limité que vous avez dû supporter, c'est la manière lourde de gérer les fichiers de l'émulateur sur un système qui n'a jamais été vraiment conçu pour vous donner la liberté d'en faire ce que vous voulez avec.

Bien que j'aie eu des idées positives sur l'utilisation de RetroArch sur ma console l'année dernière, ce n'était vraiment pas ma méthode d'émulation préférée. Dans la plupart des cas, il était tout simplement plus facile d'utiliser un Raspberry Pi, un ordinateur portable rarement utilisé ou même votre téléphone. Bien sûr, votre téléphone n'est peut-être pas le moyen idéal pour faire du speedrun Shantae, cela aurait au moins moins de problèmes de stabilité par rapport à ce que vous pourriez rencontrer sur une Xbox. Et même si vous pouviez gérer les bugs et les bizarreries, la gestion des fichiers finit par devenir très ennuyeuse. Et parce que peu utiliseraient leur Xbox pour l'émulation par rapport aux nombreux autres appareils prenant en charge l'émulation, je ne m'attendais pas à ce que les responsables de RetroArch et la communauté Xbox améliorent l'expérience utilisateur Xbox.

Le menu principal — Là où toute la magie opère.

Et donc, un an plus tard, je suis heureux de dire que je me suis trompé sur tout le support : RetroArch est une meilleure expérience maintenant qu'il ne l'était il y a un an. La configuration des ressources requises de l'interface prend beaucoup moins de temps et a planté beaucoup moins qu'auparavant. Un groupe actif de passionnés continue d'apporter des améliorations à RetroArch pour le nombre assez surprenant de personnes désormais intéressées à émuler leurs jeux sur leurs consoles Xbox (y compris les consoles Xbox One - Dieu les sauve). Il y a encore des bizarreries malheureuses, et la gestion des fichiers est toujours un casse-tête, mais elle est parfaitement utilisable.

Pour mes tests, j'ai chargé des jeux Nintendo DS, GameCube et PlayStation 2. J'ai vidé de ma collection au fil des ans. DeSmuMe, l'émulateur DS, a fonctionné comme un champion, et Mario & Luigi: Partenaires dans le temps courait comme un champion. Dolphin, l'émulateur leader pour les consoles Wii et GameCube, a fait son travail avec les goûts de Super Smash Bros. Melee et F-Zero GX, bien que j'aie eu une bien meilleure expérience sur mon PC. PCSX2, l'émulateur pour le PlayStation 2 bien-aimée, m'a beaucoup surpris. Outre les problèmes de précision et les problèmes, la Xbox n'a eu aucun problème avec les goûts de Sonic Riders : Zero Gravity. Beaucoup de pelles que j'ai le malheur de posséder aussi… Mais je n'arrive pas à me résoudre à les jeter !

Presque tous les cœurs ont des améliorations que vous pouvez appliquer à l'image du jeu. Qu'il s'agisse d'effets de post-traitement, de mise à l'échelle de la résolution interne (cela fait passer la qualité d'image du jeu à une norme plus moderne, comme 1080p), de tricheurs qui délimitent la fréquence d'images d'un jeu, forcent l'écran large sur des titres plus anciens, créent des états de sauvegarde pour les jeux difficiles qui aiment réinitialiser vos progrès, et bien plus encore. Pour la plupart, ceux-ci fonctionnent également bien sur la série X. Bien sûr, des problèmes surgissent de temps en temps (principalement des problèmes de stabilité), mais généralement, être un peu patient est la clé de ces préoccupations.

Malgré les problèmes, RetroArch fait le travail sur la série X. Mais j'ai en fait trouvé beaucoup plus de succès avec les applications d'émulateur autonomes, telles que PPSSPP, DuckStation et Flycast. J'en ai trouvé trois beaucoup plus utilisables que RetroArch.

Valet d'un métier, maître de tous

Maintenant, ce n'est pas un léger sur RetroArch. L'émulateur frontal, à toutes fins utiles, est incroyable compte tenu du nombre d'émulateurs et d'autres programmes qui y sont programmés, des nombreuses options d'utilisation desdites applications présentes et de la de nombreuses appareils sur lesquels RetroArch est disponible. J'ai juste trouvé que son expérience Xbox était plutôt médiocre, et c'est la faute de la console, et pourtant ce n'est pas le cas, car officiellement, elle n'a jamais été conçue pour ce genre de choses. Mais juste au moment où je terminais mon temps avec RetroArch, j'ai décidé d'essayer les ports de la plate-forme Windows universelle («UWP») de certains émulateurs populaires, et j'ai été tout simplement abasourdi par leurs performances.

PPSSPP, un émulateur PlayStation Portable, dispose d'un port UWP disponible qui fonctionne sur Xbox. Il fonctionne de manière identique aux versions PC et Android, d'après ce que j'ai pu en dire. La triche, la gestion du jeu et les options pour ajuster l'apparence du jeu en cours ont fonctionné à merveille. Flycast, une Dreamcast aussi, fonctionnait comme un rêve. Et DuckStation, un émulateur PlayStation One très moderne, a incroyablement bien fonctionné, bien que contrairement aux anciens émulateurs, celui-ci oblige l'utilisateur à vider sa propre copie des fichiers BIOS PSx.

C'étaient mes choix préférés d'émulation sur la console. Alors que RetroArch couvre autant de consoles grâce à sa flexibilité conçue avec des cœurs, mais il était tellement plus facile d'utiliser les émulateurs autonomes. La stabilité est la clé du gameplay, et bien que RetroArch sur Xbox soit l'une des meilleures versions disponibles (un grand bravo aux développeurs et contributeurs UWP ici), il peut toujours être aléatoire sur les titres rétro 3D qui sont plus lourds en ressources. Du côté positif, les cœurs 2D se gèrent comme un rêve sur la série X, et le frontend me permet de trier facilement mes jeux, donc je continuerai à l'utiliser et finirai par battre Mario contre Donkey Kong. Moi, sept ans, je serai fier.

Pourquoi regarder vers le passé ?

Ceci est mon deuxième article sur l'émulation amateur sur la plate-forme Xbox. Un nombre faible à mentionner, mais je le soulève à la lumière des récentes nouvelles du programme de compatibilité descendante Xbox. Effectivement, les portes ont été fermées sur le programme, et il est peu probable qu'ils soient jamais ouverts à nouveau. Phil Spencer a également déclaré publiquement qu'il espère avoir « une industrie sur laquelle nous travaillerions sur une émulation légale qui permettait au matériel moderne d'exécuter (dans des limites raisonnables) des exécutables plus anciens permettant à quelqu'un de jouer à n'importe quel jeu. »

En substance, il est très probable que l'équipe se heurte à un obstacle quant à la façon dont elle peut fournir une compatibilité descendante à la fois physiquement et numériquement. Je devrais supposer que Microsoft ne voulait pas qu'une console (la série S) soit exclue d'une sous-section de jeux, car les titres plus récents auraient pu être plus susceptibles de fonctionner via un support physique uniquement. Bien que je ne puisse que supposer cela parce que le dernier lot de jeux sorti avec cette annonce contenait une bonne partie des jeux sur disque uniquement.

Avec l'équipe de compatibilité descendante passant à d'autres parties de l'écosystème Xbox, cela laisse une grande partie de la Xbox 360 et essentiellement l'intégralité du catalogue XBox d'origine bloqué sur des consoles en train de mourir de la dégradation des condensateurs, des pannes de lecteur de disque, de tout le shebang. C'est un vieux kit, et tous les efforts pour sauver les bibliothèques de jeux et les consoles elles-mêmes sont entièrement faits par des gens qui aiment ces boîtes. Soyez assurés que, sans précédent juridique, les fabricants de consoles combattraient ces projets bec et ongles, et maintenant plus que jamais pour que les ports et les remasters puissent être barattés de temps en temps. Et bien qu'il n'y ait rien de mal à cela, au rythme où nous allons, des bibliothèques de jeux entières pourraient être perdues dans le temps, si ce n'est déjà fait.

Bien que je doive donner crédit là où il est dû : sans remasters, bonne chance pour trouver une copie de jeux populaires. Sérieusement, les prix peuvent être scandaleux. D'un côté, c'est réconfortant de savoir que je peux vendre mon exemplaire de Coup de ténèbres si j'ai touché le fond et que j'avais besoin d'effectuer le paiement de ma voiture. D'un autre côté, pour le Joe moyen, revenir à d'anciens jeux via l'émulation n'est tout simplement pas viable à cause de ces prix. Et c'est là qu'un remaster ou même un remake serait utile. Malheureusement, s'attendre à ce que Gale of Darkness obtienne un remaster, c'est comme s'attendre à une suite à F-Zéro GX. Pire encore, si un remaster est uniquement numérique, rien n'empêche la vitrine de s'arrêter. Il n'y a pas de victoire ici.

En fait, j'aime beaucoup Dewprism, mais il n'y a aucun moyen que ce soit un jeu à 80 $. Malheureusement, les vendeurs eBay pensent le contraire.

Les jeux vidéo sont l'un des supports les plus cool de la planète, et le travail qu'il faut pour livrer ces jeux mémorables est à la fois incroyable et terriblement impactant sur la santé. Penser que tout ce travail acharné pourrait être perdu dans le temps m'exaspère. Alors que je passe l'année en cours à me concentrer principalement sur les jeux rétro, je vais passer du matériel réel aux émulateurs jouables sur ma Xbox Series X. Ce ne sera pas la dernière fois que je parlerai de RetroArch sur Xbox. tu vas voir ce que l'homebrew nous réserve en 2022.

Gengis "Solidus Kraken" Husameddin

J'aime les jeux vidéo, anciens et nouveaux. Nice 'ta meetcha!

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