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Un an plus tard | Bethesda est-elle le catalyseur du prochain paradigme du jeu ?

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21 septembre 2020 ! Si vous êtes un passionné de jeux, en particulier celui qui a tendance à jouer sur Xbox, il est possible que vous vous souveniez où vous étiez lorsque la nouvelle a éclaté.

Un an plus tard et après un échange de mains estimé à 7.5 milliards de dollars, nous prenons du recul pour jeter un autre regard sur l'impact du deuxième plus gros achat de jeux vidéo de l'histoire. Ce partenariat consistait-il simplement à ajouter huit studios pour consolider la première partie de Xbox… ou est-ce quelque chose de plus ? 

Bethesda peut-elle être le catalyseur qui permet à Microsoft de diriger le prochain changement de paradigme du jeu ?  

Avance rapide vers le précipice de la Xbox et Bethesda Games Showcase quelques mois seulement après la réalisation de ce qui pourrait être l'une des acquisitions les plus importantes du jeu vidéo.

Nadella assemblerait publiquement les pièces du puzzle de la vision du jeu de Microsoft et l'image qu'elle formerait serait celle d'un nouveau monde du jeu audacieux. 

« En tant qu'entreprise, Microsoft mise tout sur les jeux. Nous pensons que nous pouvons jouer un rôle de premier plan dans la démocratisation du jeu et la définition de cet avenir du divertissement interactif, très franchement, à grande échelle »,

Satya Nadella

Au cours d'une discussion d'une heure sur les raisons pour lesquelles le leadership de Microsoft était « à fond » sur les jeux, ils ont partagé une vision d'un monde dans lequel les progrès technologiques feraient s'effondrer les murs en plastique qui se dressent entre les créateurs et les consommateurs.

Où l'accessibilité changera le type de créations qui peuvent être construites et partagées. Certains peuvent voir cette image prédictive avec scepticisme, car il semble y avoir un gouffre entre la position actuelle de Microsoft et la direction qu'ils souhaitent prendre.

Leur abonnement Game Pass et leur streaming cloud seraient clairement indiqués comme les véhicules qui conduisent ce voyage, mais aujourd'hui, ils représentent des composants modestes d'une industrie du jeu sismique de 200 milliards de dollars.

C'est là que nous décomposons la mine d'actifs de Bethesda et spéculons sur leur capacité à réduire l'écart et à accélérer le rêve de jeu de Microsoft.        

Les parchemins prédits

Le contenu est roi!

Cette citation deviendrait célèbre grâce à un essai que le fondateur de Microsoft, Bill Gates, a écrit ironiquement en 1996, quatre ans avant qu'il ne donne finalement sa bénédiction à la console Xbox d'origine. Plus de deux décennies plus tard, la déclaration a intensifié sa vérité, en particulier pour la division des jeux de Microsoft.

Comme discuté dans notre « Xbox Game Pass – Microsoft est-il en passe de devenir le « Netflix des jeux » ? article, pour que Xbox Game Pass réalise ses grandes ambitions, il a besoin de grandes adresses IP qui s'inscrivent auprès des masses. Alors qu'une gamme diversifiée de jeux de haute qualité gardera les utilisateurs engagés, les méga-hits qui ont tendance sur les réseaux sociaux avec un partage d'esprit grand public sont ce qui amène de nouveaux clients à la porte.

De 2007, lorsque Netflix a commencé à diffuser jusqu'à cinq ans plus tard en 2012, ils ont gagné 23 millions d'abonnés. En 2013, ils commenceraient leur Netflix Original exclusif qui remporterait des nominations aux Emmy. À partir de ce moment, ils augmenteraient de 87 millions d'abonnements au cours de la même période de cinq ans.

Plus récemment, nous avons vu Disney dépasser une multitude de concurrents dans l'espace de streaming avec une fraction de la quantité de contenu en raison du poids de leurs IP et de leurs succès grand public tels que The Mandalorian.

Pour Microsoft, alors qu'ils ont appelé la sauvegarde de Halo en chargeant leur pipeline de projets qui pourraient devenir de futures superstars IP, aucun n'est susceptible d'avoir la gravité le jour du lancement d'un RPG solo de Bethesda. Même Halo, avec son mode multijoueur gratuit, a des incertitudes concernant le potentiel de conduire Game Pass comme il l'a peut-être autrefois.

Elder Scrolls et Fallout se sont vendus à environ 100 millions d'exemplaires dans le monde. Skyrim a été reconnu par certains comme l'un des jeux vidéo les plus influents de tous les temps. Lorsque Starfield sera lancé le 11 novembre 2022, il devrait s'agir de la plus grande nouvelle adresse IP de Microsoft 1st depuis qu'ils ont publié l'original Mass Effect il y a 14 ans.

Todd Howard a expliqué que Starfield est le RPG le plus hardcore qu'ils aient fait en termes d'autonomie des joueurs et s'il peut retrouver l'essence qui a fait tomber amoureux des millions de personnes pendant la septième génération du jeu, ce pourrait être la « Maison de Moment "Cartes". Une marée montante pour soulever une flotte de bateaux entrants.

Alors que les champs d'étoiles s'alignent

Prenant à son tour la parole lors de la réunion « All-In on Gaming » de Microsoft, Spencer a parlé de la technologie cloud Azure de Microsoft.

«Quand j'étais enfant, c'était fou de penser à avoir une machine Galaga ou une machine Ms. Pac-Man dans votre maison. Il fallait aller à l'arcade. Plus récemment, si vous ne pouviez pas dépenser des centaines de dollars pour une console de jeu, voire des milliers de dollars pour un PC haut de gamme, vous ne pouviez tout simplement pas participer de manière significative à la communauté mondiale des joueurs. Le cloud va nous permettre de supprimer complètement ces barrières pour jouer dans le monde entier. Grâce au cloud, nous pourrons offrir une expérience de jeu robuste à toute personne connectée à Internet, même sur les appareils les moins puissants et les moins chers, même sur les appareils que les gens possèdent déjà »,

Phil Spencer

Alors que Nadella et Spencer indiquent clairement que le potentiel de la Xbox se déverrouille avec le streaming dans le cloud, il existe encore beaucoup d'incertitudes parmi le grand public, en particulier les passionnés de jeux. Jusqu'à récemment, Project xCloud n'était capable que de streaming 720P, 30fps. Plus récemment, il a connu une augmentation à 1080p/60fps, mais il reste encore du chemin à parcourir en termes de fiabilité dans toutes les régions. Alors que nous attendons des réseaux 5G complets et d'autres FAI qui promettent de réduire la latence dans le monde entier, Xbox Game Streaming devra s'appuyer sur tout boost disponible.

Entrez Orion Tech. Lors de sa vitrine E2019 3, Bethesda a révélé Orion, son SDK de streaming cloud breveté. Bethesda affirme qu'Orion permet aux jeux de fonctionner avec des "paramètres maximaux" avec une utilisation minimale de la bande passante, même pour ceux qui ne vivent pas à proximité d'un centre de données.

« Nous pensions que nous pouvions réaliser des économies importantes et des améliorations et des améliorations significatives de l'expérience du joueur en commençant nos optimisations le plus tôt possible, c'est-à-dire au niveau du moteur de jeu »

James Altman

À l'heure actuelle, Bethesda continue d'embaucher pour le projet Orion, indiquant qu'il est convaincu qu'il peut déplacer le curseur sur la qualité du streaming plus près de « assez bon » pour une plus grande partie de la population mondiale.

Un autre élément qui déplacera le curseur « assez bon » susmentionné est le contenu adapté à un environnement avec une latence Internet moyenne. Les RPG en général, avec leurs longs cycles d'engagement et leur action plus méthodique, sont l'un des genres les plus appropriés pour compenser des conditions Internet moins que parfaites.

Les RPG Bethesda présenteront non seulement les exclusivités solo les plus convaincantes de la plate-forme Xbox depuis des années, mais ils pourraient également être le type de jeu par excellence pour fonctionner sur le streaming Internet moyen. Considère ceci; un client PlayStation qui n'a jamais possédé de Xbox ou de PC de jeu pourra synchroniser sa manette Dual Shock ou Dual Sense avec son téléviseur et jouer à Starfield… pour 15 $. Starfield pourrait être le stimulant de la sensibilisation du grand public au streaming de jeux à partir de la fin de 2022.

Bateaux levés

Fondé en 1999, Arkane Studios est devenu l'un des développeurs les plus renommés de l'industrie… de manière critique. Bien que leurs jeux aient été un archétype de cohérence, de qualité et de conception de jeu exceptionnelle, ils sont restés cachés du grand public et ont donc connu un succès commercial limité.

Comme d'autres développeurs AAA se sont éloignés des jeux à un joueur dont l'IP n'a pas déjà établi une part d'esprit substantielle, il fallait se demander s'il y avait un avenir pour Arkane sous le modèle traditionnel du jeu, et Arkane n'est qu'un exemple. Wolfenstein 2 de Machine Game n'a pas répondu aux attentes de vente malgré les critiques élogieuses. La franchise Evil Within de Tango Gameworks n'a jamais fait son chemin.

Microsoft pense que son service d'abonnement change les habitudes des joueurs, tout comme les services d'abonnement à la télévision ont exposé les consommateurs à de nouveaux types de contenu, augmenté la taille des fans de genres de niche et perpétué un cycle où un contenu de qualité unique et diversifié pourrait continuer d'exister.

Plus tôt cette année, la société a déclaré que ses abonnements au Game Pass avaient dépassé les 18 millions. Microsoft a déclaré que les membres du Xbox Game Pass jouent 30 % de genres en plus, 40 % de jeux en plus et plus de 90 % des membres ont déclaré avoir joué à un jeu qu'ils n'auraient pas essayé sans Game Pass.

EA Play a enregistré une utilisation record sur les plates-formes Microsoft par rapport à avant l'intégration, augmentant les heures de lecture de plus de 200 %. Le résultat des jeux entrant dans Xbox Game Pass est qu'ils obtiennent un ascenseur au détail, a déclaré Spencer, et les partenaires éditeurs voient l'avantage d'être sur le service.

« Pendant les deux premières décennies, la seule façon de jouer au jeu était d'acheter le jeu directement, et pour de nombreux joueurs, cela peut être un investissement qui limite leur capacité à jouer. Ce coût, le modèle de vente au détail, a limité l'audience des créateurs et de l'ensemble de l'industrie. C'est pourquoi nous avons créé le Game Pass, pour permettre aux joueurs de jouer à plus de jeux avec leurs amis, amenant finalement plus de joueurs, rendant les jeux plus accessibles à tous.

Phil Spencer

Alors que le catalogue des joyaux cachés de haute qualité de Bethesda commence à être découvert, cela peut créer un cycle d'excitation où les bateaux surfant sur les vagues créées par les jeux de tentes aujourd'hui créent leurs propres vagues pour les autres à l'avenir.

Surmonter une flèche au genou

Il n'y a pas si longtemps, beaucoup pensaient que la Xbox était une marque endommagée. Identité en question. Placards nus.

Fin 2017, Microsoft a déplacé Phil Spencer et la division des jeux à la table d'honneur. Le déplacement de leur structure serait le signal d'un changement d'attitude vis-à-vis du jeu. En 2018, Microsoft a annoncé que Game Pass verrait tous les jeux de première partie sur le service Day One.

Cela a été suivi d'un tué des achats d'ateliers. Il deviendrait clair que Microsoft était à nouveau engagé dans le jeu, mais à quel point cet engagement restait un débat. Le 21 septembre 2020 – il y a un an aujourd'hui – ce débat se réduirait considérablement.

Environ 7.5 milliards de dollars pour épouser l'une des sociétés de jeux les plus célèbres de l'industrie étaient le doigt d'honneur à la lèvre des plus sceptiques des médias sociaux. Bien sûr, le parcours de jeu de Microsoft n'est pas terminé. Cette plate-forme réinventée est toujours en construction et se prépare pour de nouvelles routes industrielles.

Bethesda n'a peut-être pas été le début de ce chemin de retour, et ce ne sera très probablement pas la fin. Cependant, quand nous regarderons en arrière, verrons-nous qu'ils ont été le catalyseur ? Le mouvement qui a permis à Xbox de monter de niveau le plus rapidement ? Je pense que oui.

« Tu vois cette montagne au loin ? Maintenant… vous pouvez y aller.

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