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Tres grandes preguntas para Microsoft, Activision y Call of Duty

"Este es obviamente un día extremadamente emocionante.

En el nivel más amplio, nuestra misión en Microsoft Gaming es extender la alegría y la comunidad de los juegos a todos en el planeta, miles de millones de personas, y este acuerdo acelera esa estrategia. Cuando se cierre esta transacción, Microsoft Gaming será la empresa de juegos número tres del mundo por ingresos detrás de Tencent y Sony.

Creemos que Microsoft y nuestro equipo están en una posición única con la capacidad técnica, la capacidad financiera, la visión creativa y el historial de juegos necesarios para ofrecer un ecosistema de entretenimiento interactivo verdaderamente global. Con esta transacción, Activision Blizzard trae a Microsoft Gaming una de las colecciones más emocionantes de franquicias de contenido, equipos creativos y bases de fanáticos en cualquier parte del entretenimiento global en cualquier forma de medio. Muchas propiedades de Activision Blizzard, incluso en King, son realmente amadas por personas de todo el mundo y perdurarán durante muchas décadas.

Voy a reforzar que esto no se trata de resultados a corto plazo. Hemos visto la hoja de ruta de productos de Activision Blizzard y estamos increíblemente entusiasmados con lo que los equipos están creando y la línea de producción de la compañía durante muchos años por venir. Hemos visto un fuerte desempeño reciente de nuestros ZeniMax y Xbox Game Studios existentes y estamos bien posicionados como administradores de las grandes franquicias de Activision Blizzard.

Personalmente, estoy emocionado por la oportunidad de trabajar directamente con los equipos dedicados y apasionados de Call of Duty, Blizzard, King y cada uno de los estudios de la compañía a medida que alcanzamos nuevas alturas e incluso más jugadores juntos. Nuestro objetivo es poner a los jugadores en el centro de todo lo que hacemos, y esta transacción será fantástica no solo para nuestros jugadores existentes, sino que también nos ayudará a llevar experiencias innovadoras a una gran cantidad de audiencias nuevas.

Esto se debe a que agregar la cartera de Activision Blizzard a nuestras operaciones existentes también impulsará nuestras nuevas formas de distribución y monetización, como los juegos en la nube y nuestro servicio de suscripciones Game Pass. Cada uno de estos servicios nos ayuda a llegar a nuevas audiencias, especialmente a medida que nos expandimos a nuevos mercados geográficos en economías que priorizan los dispositivos móviles.

Al cierre, ofreceremos tantos juegos de Activision Blizzard como podamos dentro de Game Pass."

Phil Spencer sobre la compra de Activision Blizzard
Ilustraciones de títulos de juegos

WoW!

Con una declaración de dos minutos y un comunicado de prensa de Phil Spencer, el panorama de los juegos cambió para siempre. Si el anuncio de Microsoft de adquirir Zenimax en septiembre de 2020 fue como una bomba lanzada sobre la industria del juego, la noticia del martes golpeó con el impacto de un asteroide.

Con IP de tres mil millones de dólares, aproximadamente 400 millones de usuarios activos en 190 países y una presencia líder en consolas, PC y juegos móviles, esta compra es mucho más que Xbox versus PlayStation. Es un movimiento que sacudirá todos los segmentos de los juegos, desde el jugador ultra entusiasta que juega World of Warcraft en una PC de $ 2000, un cliente de suscripción de Game Pass que juega Call of Duty en su consola de la serie, hasta una madre de fútbol que juega Candy Crush en su teléfono.

A medida que los jugadores y los expertos reconocen que el martes no fue un sueño extraño y se recuperan del impacto de lo que será la mayor adquisición de Microsoft, es hora de comenzar a hacer preguntas.

¿Cuáles son las posibilidades de que el escrutinio antimonopolio del gobierno impida que se complete la adquisición? ¿Call of Duty será exclusivo de Xbox?

¿Qué hará Microsoft para cambiar la cultura de Activision Blizzard?

Dado que la transacción se cerrará en junio de 2023, pasará algún tiempo antes de que obtengamos respuestas definitivas sobre los casi 70 mil millones de razones por las que este acuerdo se concretó. Sin embargo, ya tenemos mucha información para guiarnos en la evaluación de los escombros por venir. del big bang de los juegos.

Crítica de 'Diablo 2: Resurrected': si no está rota...

¿Antimonopolista?

Estaría llamando a algunos expertos antimonopolio porque Xbox compró Bethesda y ahora Activision seguramente parece el tipo de fusión horizontal que el Departamento de Justicia frunce el ceño.

Jason Schreier de Bloomberg

Es predecible que cuando una corporación tecnológica de dos billones de dólares gasta casi 70 mil millones para comprar una importante compañía de juegos, habrá sentimientos de desconcierto por parte de algunos consumidores... y la esperanza de que el trato pueda detenerse. En esta etapa, lo único que impediría la integración exitosa de Activision Blizzard en Microsoft sería la intervención del gobierno debido a violaciones de las leyes antimonopolio.

Todos los consumidores deben celebrar el proceso antimonopolio, ya que están allí para proteger la competencia, evitar los monopolios y garantizar que nos beneficiemos de los precios más bajos y mejores productos que se derivan de él. Un monopolio es una posición dominante en una industria o sector por parte de una empresa, hasta el punto de excluir a todos los demás competidores viables.

Entonces, ¿es esto un monopolio?

Cuando se cierre la transacción, Microsoft se convertirá en la tercera compañía de juegos más grande del mundo por ingresos, detrás de Tencent y Sony.

Phil Spencer

Como la cuarta línea del comunicado de prensa de Microsoft enfatiza su tercer lugar dentro de los juegos, está claro que la compañía es consciente de que estas cuestiones antimonopolio ocuparán un lugar destacado en la lista de todos. Un acuerdo de esta magnitud significaría que Microsoft ya ha explorado canales secundarios para asegurarse de superar los obstáculos legales. Tomando la definición de un monopolio al pie de la letra, es imposible que este acuerdo se vea como tal a menos que reduzcamos el enfoque de la competencia a un área de juego muy específica y relativamente pequeña. Pero, ¿cómo pudiste? ¡La industria del juego está creciendo rápidamente!

Como tal, todavía está entrando nueva competencia. La perspectiva alcista de las grandes corporaciones está provocando una afluencia de inversión que permite que se formen nuevos estudios de desarrollo más rápido de lo que se están consolidando. Incluso con esta adquisición, Microsoft ocupa el tercer lugar en el espacio de consolas detrás de Sony y Nintendo, detrás de Valve como plataforma de juegos para PC y muy por detrás de Apple en juegos móviles. Solo representarán alrededor del 3% de los ingresos de la industria del juego. A medida que Facebook y Netflix aparecen a continuación en términos de grandes corporaciones que buscan encontrar su propio asiento, está claro que todavía hay muchas oportunidades y crecimiento por delante.

Al igual que la adquisición de Bethesda, esta adquisición será una "integración vertical", que es lo que sucede cuando una plataforma de juegos adquiere desarrolladores. Por lo general, el gobierno de EE. UU. no restringe este tipo de transacciones. Si Microsoft comprara Sony, Nintendo, Valve u otra plataforma, eso se consideraría una integración horizontal y enfrentaría niveles de escrutinio mucho más altos y podría ser detenido por las leyes antimonopolio.

Para encontrar una posibilidad externa de acusaciones antimonopolio, tendríamos que limitar el enfoque a Game Pass, ya que las suscripciones serán un segmento en el que Microsoft está posicionado para ser dominante. Sin embargo, al observar precedentes en otras industrias, como Netflix, vemos que el dominio del mercado en suscripciones no elimina la competencia. La investigación de mercado sugiere que, al igual que las suscripciones de TV, la versión de juegos no será un ganador si los consumidores tienen acceso a múltiples opciones de suscripción. Dado que el pronóstico de una mayor accesibilidad es lo que está impulsando esta enorme inversión en primer lugar, realmente no parece haber una sólida colina antimonopolio en la que nadie pueda pararse.

O como dijo nuestro buen amigo Jez Corden:

Reseña de World of Warcraft: Shadowlands HeavenXNUMX

Deber Exclusivo

Hace poco menos de un año que la mayor pregunta sobre la adquisición de Bethesda era la exclusividad. Prepárense para la versión de 2022 de “usted no gasta 7.5 mil millones para…” se convierte en “usted no gasta casi 70 mil millones de dólares para…” mientras especulamos y diseccionamos cada comentario ejecutivo para determinar qué sucede una vez que el acuerdo se vuelve oficial.

Solo les diré a los jugadores que juegan juegos de Activision Blizzard en la plataforma de Sony: no es nuestra intención alejar a las comunidades de esa plataforma y seguimos comprometidos con eso.

Phil Spencer

Los comentarios de Phil Spencer siguen siendo lo suficientemente vagos como para especular sobre cualquier cantidad de posibilidades; sin embargo, tenemos una plantilla de la adquisición de Zenimax para empezar. Cuando Microsoft completó ese trato, continuaron brindando soporte para todos los juegos existentes que se lanzaron o anunciaron para la consola PlayStation. No parece haber un futuro en el que Fallout 76 o Elder Scrolls Online detengan el contenido o las actualizaciones en la plataforma de Sony siempre que los desarrolladores sigan admitiendo esos juegos.

Además, hemos visto que otros estudios de Microsoft cumplieron con los anuncios anteriores y lanzaron juegos mucho después de que se completaron las adquisiciones. Recientemente, Double Fine lanzó Psychonauts 2 en PlayStation más de dos años después de unirse a Microsoft.

Como tal, deberíamos esperar que Diablo 4 y Overwatch 2 también se lancen en la consola de Sony. Siguiendo la precedencia, Warzone de Call of Duty debería continuar teniendo soporte en todas las plataformas existentes a perpetuidad.

Por otro lado, deberíamos esperar que la mayoría de los juegos no anunciados sean exclusivos de consola para las plataformas Xbox, tal como lo será Starfield de Bethesda este otoño. Las mascotas originales de PlayStation, Crash Bandicoot y Spyro the Dragon, probablemente solo estarán disponibles en las plataformas en las que se encuentra Game Pass.

Si Tony Hawk o Guitar Hero regresan, espere que sean exclusivos de la plataforma Xbox. Diablo 5? Exclusivo. Donde las cosas se ponen difíciles es cuando miramos los lanzamientos posteriores de Call of Duty.

Cuando gastas 70 mil millones de dólares, ¿qué quieres lograr? Activision gana casi 2 mil millones al año solo con Call of Duty. Dado que PlayStation es el líder del mercado, sacar nuevos lanzamientos de la gigantesca franquicia de la plataforma parece una cantidad incomprensible de pérdida de ingresos incluso para Microsoft. Por esa razón, no es descabellado esperar que Microsoft mantenga el statu quo de la franquicia.

Sin embargo, las compras estratégicas de 70 mil millones de dólares rara vez son tan simples. Si Activision Blizzard fuera estrictamente una adquisición financiera, el principal objetivo de Microsoft sería maximizar la rentabilidad que se puede lograr con la compra y, en ese caso, todos los juegos de Call of Duty permanecerían en PlayStation.

Esta adquisición convertirá a Game Pass en una de las alineaciones de contenido de juegos más atractivas y diversas de la industria..

Comunicado de prensa de Microsoft sobre la adquisición de Activision Blizzard

El liderazgo de Microsoft ha seguido dejando en claro que sus adquisiciones de desarrolladores son de naturaleza estratégica, lo que significa que se basa en cómo estas empresas mejoran sus planes comerciales a largo plazo. Si bien Game Pass no será el único beneficiario de la adquisición, es su prioridad de juego, como lo demuestran los suscriptores de Game Pass que hicieron su lista de objetivos ejecutivos el año pasado.

Juntos construiremos un futuro en el que las personas puedan jugar los juegos que quieran, prácticamente en cualquier lugar que deseen.

Phil Spencer

La compra de Activision Blizzard se hizo para doblar el mercado de manera proactiva. Si sus propios inversores creen en las audaces afirmaciones de Microsoft de que podrán llegar a los jugadores independientemente de dónde se encuentren, luego de gastar aproximadamente 77 mil millones de dólares durante dos años principalmente en mejorar el contenido propio, deben esperar que Microsoft ahora tiene la capacidad de atraer a los jugadores de Call of Duty.

Como tal, es justo suponer que en algún momento en el futuro, las nuevas entregas de Call of Duty serán exclusivas de las plataformas en las que Game Pass está disponible. Si no cumplen con la exclusividad, es probable que la razón no se deba a los ingresos de PlayStation, sino al temor de dañar la IP mientras se dividen algunas secciones de la comunidad.

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Limpiar

Cuando Microsoft compró Zenimax, el amplio consenso fue que para que Bethesda fuera lo mejor posible, Microsoft les daría los recursos y se apartaría de su camino. Activision Blizzard será diferente. Se necesita una redirección más práctica para remodelar la cultura y las estrategias de la organización para alcanzar su potencial. El verano pasado, California demandó a Activision Blizzard por ser un "caldo de cultivo para el acoso".

Las acusaciones incluyen acoso sexual, intimidación en el lugar de trabajo, comportamiento degradante e instancias de sexismo y racismo. Desde entonces, ha habido huelgas de empleados y demandas para que su director ejecutivo, Bobby Kotick, renuncie debido a sus lazos personales de encubrimiento.

También reconocemos que después del cierre, tendremos mucho trabajo por hacer para seguir construyendo una cultura en la que todos puedan hacer su mejor trabajo.

Satya Nadella sobre la llamada de los inversores

El liderazgo de Microsoft ha discutido abiertamente la necesidad de cambiar pero, obviamente, las palabras son solo el comienzo. Un primer vistazo al equipo de liderazgo de Microsoft Gaming indica una perspectiva diferente a la que Activision Blizzard ha estado acostumbrado, ya que 7 de sus 13 miembros son mujeres y potencialmente presagian más para Activision el próximo año cuando se cierre el trato.

Imagen

Si bien la cultura laboral tóxica será la prioridad, Activision Blizzard tampoco ha estado disparando todos los cilindros desde un punto de vista creativo. Call of Duty y World of Warcraft se redujeron considerablemente con respecto al año anterior, cayendo un 32% y un 44%. Activision ha tenido problemas para crear nuevas franquicias, sobre todo recortando su acuerdo de 10 años con Bungie para Destiny.

Sus demandas de aumentar la cadencia del contenido parecen haber dañado la reputación de calidad de Blizzard. La innovación, la diversidad y la consistencia no son las primeras cosas que vienen a la mente de Activision Blizzard y esta tendencia a la baja continúa mientras la compañía ha estado perdiendo talento y mantiene una marca empañada que dificulta la contratación de sus reemplazos.

Cuando Microsoft asuma el control, habrá una oportunidad de revivir las IP inactivas, dar más tiempo a los estudios y aumentar la libertad creativa que conlleva ser parte de una organización que tendrá 32 estudios y una plataforma Game Pass que tiene hambre de diversidad de alto nivel. contenido de calidad

Desempacando el resto

Hasta ahora hemos cubierto algunas de las preguntas más inmediatas con respecto a la adquisición, pero según el sentido común, habrá una cantidad significativa de conversaciones para profundizar en los próximos meses y años. Aquí hay un vistazo inicial a una larga lista de datos interesantes para iniciar algunas de esas conversaciones:

  • Trae Major League Gaming a la familia Xbox. En línea con un impulso reciente en los deportes electrónicos que comenzó con la compra de smash.gg por parte de MSN. Buenas sinergias.
  • Posibilidad de comercio de IP con Zenimax y XGS (¿Hexen y Heretic de vuelta con Roundhouse?)
  • Trae consigo Activision Blizzard Studios, una productora de películas. “Está codirigido por stacey sher y Nick van Dyk, este último ex ejecutivo de The Walt Disney Company.” Fue creado para utilizar las franquicias de juegos populares de su empresa matriz a través de películas y programas de televisión.
  • Esta es la mayor adquisición de Microsoft por un amplio margen. De hecho, elimine el siguiente más grande de la ecuación (Linkedin) y esto es más grande que 12 de las otras 13 adquisiciones de Microsoft por más de mil millones de dólares combinados (ajustado por inflación)
  • Este movimiento impulsa a Microsoft por encima de Apple para convertirse en la tercera compañía más grande por ingresos en juegos.
  • Este movimiento agrega 13 estudios (en el sentido tradicional) a la familia Xbox, con aproximadamente 39 equipos entre ellos.
  • Activision fue, en algunos aspectos, el primer tercero.
  • Los derechos sobre el nombre de Sierra y la colección de IP (incluido King's Quest) están incluidos en el acuerdo.
  • Esto trae a Battle.net a la familia Xbox, junto con el lanzador Bethesda y la tienda Xbox. Se desconoce si este cambio hará que los juegos de ABK regresen a Steam.
  • En términos de brechas establecidas, esta adquisición llena las brechas para PC, familia, atractivo informal/masivo y móvil.
  • Además, esto amplía la presencia global de MS con estudios en México, Polonia, China, España, Australia, Irlanda, Malta, Taiwán, Corea del Sur y los Países Bajos.
  • ABK ha lanzado un promedio de 4 juegos por año en la década de 2020 hasta la fecha.
  • Hasta la fecha, Xbox Game Pass tiene un total de 0 juegos de Activision Blizzard disponibles.
  • Actualmente, hay "alrededor de 44" juegos ABK únicos disponibles para comprar.
  • Mike Ybarra y Rod Ferguson regresan a Xbox con este movimiento.
  • CoD es la tercera franquicia más vendida de todos los tiempos detrás de Mario y Tetris.
  • En términos de tecnología, el motor IW (basado en una versión anterior de Id Tech) y los motores internos patentados de Blizzard.
  • Microsoft será la cuarta empresa matriz de Blizzard a lo largo de su historia.
  • Spyro y Crash Bandicoot, dos antiguas mascotas de PlayStation creadas por los estudios propios de PlayStation, Insomniac y Naughty Dog respectivamente, ahora son mascotas propias de Xbox.
  • Según las obligaciones contractuales, existe la posibilidad de juegos de Battlefield, Halo y Call of Duty durante todo el primer día de alguna manera en Game Pass (Battlefield a través de EA Play Trial)
  • Una filtración implicaba que un puerto de consola de WoW era inminente en diciembre.
  • MS ha solidificado sus bastiones en los géneros RTS, FPS y MMORPG con este movimiento.

Investigación adicional: DeoGame

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