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Xbox Game Pass: ¿Microsoft va camino de convertirse en el 'Netflix de los juegos'?

Un comienzo tranquilo

El 1 de junio de 2017, Microsoft lanzó el servicio de videojuegos Xbox Game Pass. Lanzado con fanfarria limitada y 110 juegos más antiguos, hubiera sido difícil predecir que este era el motor futuro que impulsará lo que eventualmente se convertiría en el vehículo reconstruido de Microsoft para la industria del juego. 

Como resultado de cancelaciones recientes de juegos AAA como Fable Legends y Scalebound, armados con solo seis estudios internos y mostrando una paleta ligera de juegos exclusivos en desarrollo en el E3 2017, fue difícil encontrar señales de que Microsoft estaba comprometido a competir dentro de la industria del juego durante ese momento. 

La perspectiva cambió considerablemente más adelante en el año cuando Phil Spencer sería ascendido, moviendo la división de juegos a su posición más alta posible dentro de la compañía. Mover los juegos hacia arriba dentro de la estructura organizacional aumenta la visibilidad y significa más inversión por parte de la corporación, pero el "cómo" o el "qué" aún no estaba claro a la luz del hecho de que Microsoft estaba lanzando nuevo hardware sin un juego exclusivo de gran presupuesto, que antes era un estándar. para nuevos lanzamientos de consolas. 

Plan revelado

El 23 de enero de 2018, Microsoft abrió el telón de sus planes con un comunicado de prensa escrito de Phil Spencer.

“En el futuro, planeamos lanzar todos los nuevos juegos exclusivos de Xbox One de Microsoft Studios en Xbox Game Pass en la misma fecha de su lanzamiento global ... Solo hemos arañado la superficie de la oportunidad que este nuevo modelo brinda a la industria y lo que podemos entregar a nuestros fans. Creemos firmemente que Xbox Game Pass será un catalizador para crear nuevas oportunidades para que los desarrolladores y editores de juegos innoven en la forma en que se desarrollan y entregan los juegos, lo que conducirá a formas completamente nuevas de jugar ".

Phil Spencer

Si bien la medida, inmediatamente después de su reestructura organizativa, finalmente nos dio las piezas principales del rompecabezas, quedaban preguntas.

¿Qué impacto tendría esta estrategia a la luz de la calidad disminuida de su primera fiesta?

¿Fue este el resultado de las luchas de Microsoft dentro del modelo tradicional de los juegos?

¿Habrían puesto en servicio todos los juegos de primera parte si ya tuvieran un éxito comercial y crítico?

Sorprendentemente, para una empresa tan grande y monolítica como Microsoft, rápidamente proporcionarían esa respuesta.

Durante el E3 de 2018, Phil Spencer anunciaría la compra de cinco estudios y que era solo el comienzo de su ola de adquisiciones. Finalmente, hubo claridad en términos de compromiso con los juegos.

Por supuesto, esto llevó a la siguiente pregunta; ¿Podría esta estrategia resultar en un cambio de paradigma significativo para la industria del juego? 

El Netflix de los juegos

En una reunión de enero de 2019 con periodistas, Satya Nadella, CEO de Microsoft, dijo que Microsoft estaba construyendo el “Netflix de los juegos”. ¿Realmente Nadella quiso decir que Game Pass iba a ser tan disruptivo y poderoso como Netflix o simplemente estaba usando esta terminología como una forma abreviada de describir cómo funcionaba el servicio? 

Retrocediendo a septiembre de 2017 artículo de Fast Company, Satya arrojó luz sobre su historia personal con el negocio de Netflix. En el artículo, Nadella reveló que mientras dirigía la ingeniería para el motor de búsqueda Bing de Microsoft, el CEO y cofundador de Netflix, Reed Hastings, se convertiría en su mentor. 

Hastings le dice a Satya: "Oye, puedes convertirte en un experto en Netflix y venir y asistir a todas mis reuniones y reuniones ejecutivas externas". Durante aproximadamente un año, Nadella aceptó la oferta de Hastings. Nadella continuaría revelando que incluso ahora Reed le da ideas de qué hacer y qué no que hacer. 

Durante el mismo año de esta entrevista, Satya está posicionando su propio servicio de suscripción Game Pass. Teniendo en cuenta el alto nivel de conocimiento y comprensión de Nadella hacia el modelo de negocio de Netflix y su viaje hacia la corriente principal, es justo creer que Nadella dio luz verde a Game Pass y lo promovió a los inversores de Microsoft con los ojos bien abiertos. 

Si bien el modelo de suscripción de juegos de Microsoft no va a reflejar exactamente a Netflix, como dijo Sarah Bond en una entrevista reciente con Forbes, los pilares que impulsaron la adopción generalizada de Netflix parecen muy similares a lo que impulsará los juegos.

Con eso en mente, echemos un vistazo al crecimiento de Netflix y comparemos eso con la versión potencial de los juegos.

Suscriptores de Netflix

Netflix se lanzó por primera vez como una tienda de alquiler de DVD. No fue hasta 2007 que comenzaría a tomar la forma del servicio que conocemos hoy. En 2007, cuando Netflix anunció por primera vez que se expandirían a la transmisión, estaban en poco más de 7 millones de suscriptores. Como se muestra aquí, la salida temprana de Netflix fue lenta. 

Imagina que es el año 2007 y alguien te dice que a pesar de tener 7 millones de suscripciones después de una década de existencia, este servicio de transmisión y alquiler eventualmente llegaría a más de 200 millones de suscriptores en 2021. ¿Los hubieras creído? 

Podemos ver los hitos de crecimiento de las suscripciones alcanzados a medida que el servicio de Netflix se cruzó con los avances tecnológicos mundiales, las mejoras en la percepción de la calidad de su contenido y su expansión a nuevos mercados. Visitemos esos mismos componentes dentro del estado actual de Game Pass (al 30 de marzo de 2021).

El contenido de Game Pass

Primero, echemos un vistazo al volumen de contenido que se transmite por el servicio. Incluyendo los juegos de la suscripción combinada de EA Play, Game Pass contiene actualmente 370 juegos de consola y 382 para PC. Un total de 699 juegos únicos han ingresado al lado de la consola del servicio, mientras que 480 han estado disponibles en un momento u otro para la PC. PC Game Pass comenzó oficialmente mucho más tarde, lo que explica la mayor parte de la discrepancia.

Todos los juegos de Game Pass actuales y eliminados

En mayo de 2017, Game Pass comenzó con 110 juegos de consola. Desde mediados de 2018, casi un año después del lanzamiento del servicio, los jugadores de consola podían esperar más de 10 juegos en la mayoría de los meses. En junio de 2019, Game Pass comenzó oficialmente para PC con 101 juegos. 

La mayoría de los meses, los jugadores de PC también podrían esperar ver adiciones de juegos de dos dígitos. La razón del gran aumento de juegos en noviembre de 2020 para consola y marzo de 2021 para PC fue la incorporación de EA Play. EA Play es la primera asociación editorial importante de Microsoft y una prueba de cómo puede integrar otras suscripciones más pequeñas en el futuro.

Número de juegos en general (consola)
Número de juegos en general (PC)

Tener muchos juegos para jugar no es tan emocionante si esos juegos no son muy buenos. Al usar las puntuaciones de Metacritic para ayudarnos a medir su recepción crítica general, podemos ver que la selección de títulos de Game Pass ha dado como resultado juegos con puntuaciones mejores que la media. 

En la mayoría de los meses, el juego promedio de Game Pass tiene una recepción crítica más alta que el juego promedio general de Xbox One durante esos mismos meses.

Pase de juego vs campo

Con el tiempo, podemos ver que la frecuencia de juegos altamente calificados (más de 80 Metacritic) que llegan al servicio es constante. La siguiente tabla excluye EA Play para medir la calidad de los juegos que Microsoft selecciona para el servicio. El mejor mes para los jugadores de Xbox fue junio de 2019 con un total de 13 juegos que tuvieron una alta recepción crítica. Aparte del primer mes del servicio, el mejor mes para los jugadores de PC fue marzo de 2021 con 13 juegos altamente calificados debido a las adiciones de la compra de Bethesda por parte de Microsoft.

Número de juegos de más de 80 Metacritic (excluyendo EA Play)

Por supuesto, la calidad no solo está determinada por las puntuaciones de Metacritic. Otro factor importante para los entusiastas de los juegos es la edad del juego. Es más probable que los juegos más antiguos ya se hayan comprado o jugado cuando ingresan al servicio. Si bien la mayoría de los juegos del Día 1 en el servicio tienden a ser de desarrolladores más pequeños, cada año se ha visto un aumento constante en los juegos que se lanzan el día y la fecha en Game Pass.

Juegos del primer día en Game Pass

Cuando observamos una combinación de juegos más recientes y bien recibidos por la crítica, todavía vemos una gran consistencia en los juegos de calidad. La mayoría de los meses, los jugadores tanto en PC como en Xbox pueden esperar ver dos o tres juegos que tienen menos de un año y tienen más de 80 Metacritic. Los resultados de principios de 2021 se han mostrado aún más prometedores.

Más de 80 metacríticos y menos de un año

No todos los juegos que vienen a Game Pass permanecen en el servicio. Solo se garantiza la permanencia permanente de los juegos de origen de Microsoft. Este es un factor importante a considerar porque los consumidores necesitan más tiempo con los juegos que con las películas.

Al echar un vistazo a los juegos que han dejado el servicio, menos del 4% lo ha hecho en menos de 6 meses mientras que aproximadamente la mitad se ha quedado más de un año. Según las tendencias hasta ahora, los jugadores pueden esperar que una vez que un juego de un tercero ingrese al servicio, tendrán al menos seis meses para jugarlo antes de enfrentarse a la opción de comprarlo o dejarlo ir.

Juegos eliminados Duración del servicio

En los últimos años, Netflix ha intentado abordar las críticas de que no tenían suficiente contenido apto para familias, y se pueden generar críticas similares contra Game Pass. A primera vista, Game Pass tanto para PC como para consola tiene una combinación bastante buena de juegos de ESRB. La incorporación de muchos juegos deportivos recientemente ha ampliado la cantidad de contenido de calidad con clasificación E.  

ESRB (excluyendo EA Play)

Sin embargo, cuando se filtra por juegos no deportivos o de carreras que llegan al servicio en menos de un año con más de 80 Metacritic, las opciones son un poco escasas cuando se trata de entretenimiento familiar. Para los niños, esto significa que si no les gustan los deportes, es posible que tengan que conformarse con juegos mayores o de menor calificación la mayoría de las veces.

ESRB High Meta (excluyendo deportes)

Un área de preocupación para algunos dentro de la comunidad de jugadores fue que con un servicio de suscripción, Microsoft se inclinaría fuertemente hacia los juegos como un servicio para impulsar oportunidades de participación y microtransacciones. Los datos muestran que este no ha sido el caso con aproximadamente 2/3 de los juegos que no tienen ningún componente multijugador en línea.

Juegos con multijugador en línea en Game Pass

Originales de Xbox

Un área de debilidad actualmente es el equivalente de Xbox de Netflix Originals. Microsoft ha publicado exactamente 5 juegos de día y fecha que han obtenido más de 80 Metacritic desde que comenzó el servicio. De esos cinco juegos, solo 2 (Gears 5 y Forza Horizon 4) se considerarían juegos de gran presupuesto con un atractivo general. 

Para considerar la importancia de este contenido, podemos mirar la historia de Netflix. En 2013, Netflix Originals recibió elogios de la crítica e impulsaron el servicio de 30 millones de suscriptores en 2012 a 70 millones en 2015. Eso equivale a un mayor crecimiento en 3 años del que habían tenido en toda su existencia hasta ese momento. Para que Microsoft dé el siguiente paso, es probable que deban replicar algo similar con varios juegos que tengan ambos elementos críticos. y atractivo comercial.

Recientemente, Microsoft ha conseguido acuerdos que llaman la atención (con MLB The Show y Outriders) de sus socios externos. Netflix se basó en asociaciones con Disney para ganar credibilidad general mientras expandían su contenido original. Si bien Microsoft ha estado comprando estudios en los últimos años para apuntalar el contenido de su primera fiesta, es probable que falten un par de años para mostrar una cadencia constante. Continuar con estas relaciones con terceros será importante para que la credibilidad de la corriente principal llene los vacíos.

La brecha de PC ... y la oportunidad

Mientras que los jugadores de consola se sintieron llenos de energía al ver juegos de terceros como MLB The Show y Outriders anunciados para Game Pass de consola, los jugadores de PC no tuvieron tanta suerte. En general, las relaciones de terceros con los principales editores aún no se han traducido de manera consistente a la Tienda Xbox en PC. Al filtrar los juegos actuales para incluir solo editores AAA (como Take Two, Capcom, SquareEnix y WB) o grandes desarrolladores (como Bungie), existe una brecha notable entre los dos servicios.

Juegos actuales de editores AAA

Según Statistica, Steam, la tienda número uno de juegos de PC, aumentó a 120 millones de usuarios activos en 2020. Este número es más del doble de las ventas estimadas de las consolas Xbox One de última generación. Además, la tasa de crecimiento de Steam ha aumentado de manera impresionante más del 40% en cuatro años contando hasta 2017. Si bien Steam no es el único escaparate, nos da una fuerte indicación del creciente número de clientes de juegos de PC que pagan.

Esta evidencia del crecimiento de la PC combinada con el crecimiento relativamente limitado de las consolas tradicionales en los últimos 20 años destaca una razón clave por la que Microsoft ha estado invirtiendo en juegos centrados en PC de gran presupuesto como Flight Simulator y Age of Empires. Cerrar la brecha en la calidad y aumentar la energía para los anuncios de PC ayudará a Microsoft a aprovechar un grupo demográfico que actualmente tiene un gran potencial no realizado para la adopción de Game Pass.

Crecimiento de vapor

Llamamiento internacional

Para que Game Pass crezca internacionalmente, Microsoft tendrá que invertir en contenido de creadores de todo el mundo. Actualmente, la cartera se compone principalmente de contenido de desarrolladores occidentales. Solo América del Norte y el Reino Unido representan aproximadamente el 56% del contenido actual de Game Pass. 

En años más recientes, Phil Spencer ha estado haciendo propuestas públicas a los desarrolladores de Japón para ampliar el atractivo de su cartera y ha demostrado un éxito reciente al traer juegos de los principales editores japoneses al servicio. Esta tendencia tendrá que continuar, ya que el contenido de los desarrolladores del Este será esencial si Microsoft espera establecer el atractivo mundial que no pudieron lograr con la consola Xbox en el pasado.

Porcentaje de juegos actuales por región

Tecnología

A partir de hoy, las principales oportunidades para la adopción de Game Pass de Microsoft se encuentran en las consolas Xbox y las PC con Windows 10. Muchas grandes corporaciones se han posicionado para aprovechar 5G, lo que aumentará el ancho de banda y reducirá la latencia crítica para la transmisión de juegos de alta calidad. 

En la actualidad, Estados Unidos, que es el mercado principal de Xbox, todavía está lidiando con límites de datos y un progreso lento en una infraestructura 5G. Como tal, un futuro en el que la transmisión podría ser una forma convencional de consumir juegos puede estar a años de distancia. 

Por otro lado, países como Corea del Sur han logrado grandes avances. La transmisión puede ser la oportunidad de Microsoft para expandir Game Pass a mercados que tienen una buena infraestructura de Internet pero que carecen de la presencia de la consola Xbox. Los juegos habilitados para la nube pueden jugar un papel importante en la adopción global de Game Pass a pesar de algunas barreras en los mercados occidentales de hoy. 

De los juegos agregados en los últimos años que todavía están en Game Pass, la mayoría se han convertido para estar listos para la nube. Recientemente, Microsoft también anunció que los controles táctiles también estarían disponibles en 50 juegos habilitados para la nube. El siguiente gráfico excluye EA Play, aunque EA también está preparando sus juegos más recientes para la nube.

Juegos habilitados para la nube en Game Pass

El 19 de abril, Microsoft anunció una asociación con Rainway. Rainway permite la transmisión de baja latencia a través de navegadores como Safari, Chrome y Edge, lo que permitirá a Microsoft eludir las restricciones en los dispositivos iOS. Lo que esto significa es que todos los consumidores de juegos del mundo que tengan un dispositivo con acceso al navegador también tendrán acceso a la transmisión de juegos de Xbox. Donde la infraestructura de Internet del mundo cumple con los estándares para la transmisión de juegos, Microsoft parece estar listo con los juegos, los servicios y la tecnología para satisfacer a esos clientes de juegos.

Cambio de paradigma en curso

Cuando consideramos Game Pass en relación con Netflix como un cambio en la forma en que los consumidores interactúan con el contenido creativo, es más importante centrarse en las tendencias. Vimos que Netflix no logró su estado de corriente mundial de la noche a la mañana. Con el tiempo, Netflix necesitó establecer asociaciones, mejorar la calidad y diversidad de su contenido exclusivo y estar listo para capitalizar los avances tecnológicos para alcanzar su éxito.

Hoy en día, el mercado de las suscripciones a juegos aún es inmaduro y Game Pass es relativamente joven en comparación con su equivalente de transmisión de TV. La tecnología necesaria para llegar a miles de millones todavía no está implementada. La pregunta que hicimos inicialmente solo se puede evaluar en función de la dirección de Microsoft y las tendencias que podemos ver con Xbox Game Pass. ahora, - en lugar de dónde se encuentra en esta instantánea en el tiempo solo.

Satya Nadella anunció que había alcanzado 18 millones de suscripciones hace unos meses, menos de 4 años después de la vida útil del servicio. Estos resultados los colocan en una trayectoria ascendente mucho más rápida que en los primeros años de Netflix. La calidad percibida del contenido será lo más importante y, con eso en mente, Game Pass ya está en buena forma.

Además, la llegada de contenido nuevo de manera constante y la calidad y frecuencia de títulos más nuevos o de mayor presupuesto tienen una tendencia al alza. Todavía hay muchas preguntas sobre si los equipos de Xbox pueden abordar adecuadamente la calidad para audiencias más jóvenes e internacionales, pero Phil Spencer tiene constancia de que reconocen que se trata de una brecha en su cartera.

Microsoft y el equipo de Xbox han agregado los mejores estudios y talentos en una cadencia constante y no muestran signos de desaceleración, sin embargo, aún se necesita paciencia para determinar si los resultados están a la altura del potencial. También vemos algunas disparidades en la calidad entre la consola y la PC del servicio, y es un área en la que Microsoft deberá concentrarse.

Si bien Microsoft todavía tiene trabajo por hacer, el "Netflix de los juegos" parece estar listo para su próximo punto de inflexión importante, y aunque todavía puede estar rascando la superficie, el equipo de Xbox parece bastante seguro de que puede estar a la altura del noble apodo de Satya. Le delegó Nadella.

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