Opinión

Lockhart, accesibilidad y las implicaciones para la próxima generación

No fue hace mucho tiempo cuando contaba los días previos al lanzamiento de Nintendo Switch. Además de las largas horas dedicadas a leer sobre lo que podría ser la consola antes de su revelación (precio, hardware, todo el asunto), también estaba haciendo lo que he hecho para cada lanzamiento de hardware que he presenciado; ahorrando dinero para comprar la última tecnología el día del lanzamiento. El dinero era difícil de conseguir cuando era más joven, y si elegía no ahorrar con el tiempo para algo que quería, rara vez me sentiría inclinado a gastar cientos en casi cualquier cosa (sin las necesidades básicas). Siento que eso se debe en parte a la naturaleza frugal de mis padres (¡todavía los amo!), Pero hoy en día estoy feliz de estar en una posición en la que puedo dejar esa cantidad de dinero sin pestañear.

Pero incluso ahora me encuentro ahorrando para lo que probablemente será el lanzamiento de una nueva consola costosa: la Xbox Series X ("SX") y la PlayStation 5 ("PS5") probablemente costarán $ 500 cada una, y por una gran cantidad de gente, esa cantidad de dinero no es fácil de conseguir en este momento. Los juegos siguen siendo un pasatiempo bastante caro; Incluso con el aumento de la participación en todas las plataformas gracias a las medidas de cuarentena de los gobiernos locales, no todos podrán saltar a los juegos de próxima generación de inmediato. Cuanto más nos acercamos al lanzamiento, más crece mi curiosidad: ¿cómo será la adopción un año después del lanzamiento de estas nuevas consolas? ¿El año siguiente?

No creo que importe mucho. Muchos de los juegos populares de hoy probablemente serán igualmente populares durante los próximos cinco años, y funcionan simplemente bien en los sistemas que tenemos ahora. Pero siempre he creído que los juegos deberían ser más accesible. No solo con la forma en que los jugadores interactúan en los mundos en los que juegan, sino con cómo hacemos que los juegos estén disponibles para más que solo la clase baja y media en la Anglosfera. El precio, la disponibilidad de hardware y servicios, y la localización son factores en el crecimiento de cualquier plataforma. Y no es el caso de que la disponibilidad se haya estancado, per se. Los juegos móviles dominan gracias a su facilidad de acceso, y la transmisión de juegos parece una alternativa prometedora al acceso a los juegos. Pero siempre podemos hacer más, porque aunque tuve la oportunidad de ahorrar para el lanzamiento de una consola, muchos no lo hacen, incluso dentro de la anglosfera.

Y aunque disfruto ahorrando para nuevas consolas, tengo que decir que la próxima ronda de lanzamientos de hardware me parece bastante… Aburrida. Según lo que sabemos de la Serie X y la PS5, son máquinas reforzadas, pero eso parece ser todo. Ahora, no me malinterpreten, la introducción de SSD en consolas será un mundo de diferencia por sí sola, pero además de ser 'mejor', la próxima generación podría ser una mejor generación actual.

Pero es por eso que estoy emocionado por una pequeña pieza de hardware que aún no se ha presentado. El hermano pequeño más débil y barato de la Xbox Series X: con nombre en código Lockhart.

¿Qué es Lockhart?

Phil Spencer habla en el Xbox E3 Briefing en el Microsoft Theatre de LA Live, el domingo 9 de junio de 2019 en Los Ángeles. (Foto de Dan Steinberg / Invision para Xbox / AP Images)

En junio de 2019, Proyecto Scarlett fue presentado en el escenario en la conferencia de prensa del E3 de Microsoft. Un montaje de personas, con barba larga o no, nos dijo por qué Project Scarlett cambió las reglas del juego para los juegos, pero no mucho más. Pero incluso antes de esta presentación, el Proyecto Scarlett ya se estaba discutiendo en línea. Este nombre en clave abarcaría otros dos nombres en clave: Anaconda y Lockhart. El primero se dio a conocer más tarde a fines de 2019 en The Game Awards como Xbox Series X, pero el segundo aún no ha aparecido.

Existe una buena posibilidad de que el lector de este artículo sepa todo lo que hay sobre SX, con su estatura de monolito, configuración de hardware única y características increíbles para su tamaño, esta cosa es una bestia. Pero como mencioné anteriormente, es probable que sea un equipo costoso. Ahí es donde entra Lockhart: una consola más barata pensada para las masas, para las personas que no necesitan una potencia de 4k y solo quieren jugar Minecraft. Las conjeturas sobre el precio de esta consola suelen oscilar entre 250 y 350 dólares, y suponiendo que tanto la PS5 como la SX tengan un precio superior, Lockhart podría ser un punto de entrada fantástico para los juegos de próxima generación y el hardware de la consola en general.

Hablando de precio, seré franco (y este es obvio, pero hay que decirlo): nadie sabe cuánto costará el hardware de próxima generación. No lo sabremos hasta dentro de un mes o tres. Gran parte de los puntos de precio de $ 500 parecen derivar de la idea de que una consola que cuesta más de $ 500 simplemente fallaría en el mercado actual. Si eso es cierto o no, no puedo decirlo, pero sé que los precios más baratos significan una adopción más rápida y Lockhart tiene el potencial de hacerlo bien, especialmente durante la temporada navideña. Lockhart existe por una buena razón: la consola Xbox de próxima generación iba a ser cara, y era necesario que existiera una alternativa para garantizar que una audiencia más amplia pueda acceder a la plataforma Xbox. Creo que el equipo de Xbox realmente ha posicionado a Xbox para ser una plataforma exitosa sin el hardware, pero en este momento, creo que las consolas siguen siendo clave para la mayoría de la participación del ecosistema de juegos.

¿Qué significa un sistema más débil para los juegos de próxima generación?

Mencioné que Lockhart es una consola interesante no solo por su precio, sino por lo que significa para los juegos de la próxima generación. No es una vista cotidiana, una consola más débil que se lanza junto con consolas más potentes. Las diferentes ediciones de Xbox 3601 de antaño no se le compara con esto: habrá una diferencia de rendimiento entre SX, PS5 y Lockhart. Algunos han expresado su preocupación de que Lockhart podría retener juegos que de otro modo podrían impulsar las especificaciones del primero.

A diferencia de estos dos, a Lockhart le gusta quedarse en casa y discutir por Internet. (Foto de Unreal Engine Feed / Epic Games)

A riesgo de abusar de su tocayo, permítame ser franco: no es nuestro trabajo como consumidor preocuparnos por el aspecto que tendrán estos próximos juegos. Si usted es un desarrollador que lee esto, sepa que no pretendo hacer ningún daño con esta declaración. Los juegos de ayer han deleitado a los jugadores de todas las generaciones de hardware; muchos de estos juegos han impulsado las consolas en las que se ejecutaban, y muchos de ellos no. Pero eso no impidió que estos juegos fueran recordados por años venir.

Creo que cualquiera que tenga sueños grandiosos de lo que podrían ser los juegos de la próxima generación siempre terminará decepcionado de alguna manera. No es malo soñar, pero creo que las expectativas moderadas son el camino a seguir con cualquier lanzamiento próximo. Deje que el desarrollador le muestre su visión con el hardware con el que está trabajando. Y creo que dicho desarrollador conocerá estos sistemas mejor que cualquiera que discuta por Internet. Creo que, durante los próximos 7 u 8 años de vida útil de la SX y la PS5, encontrará algo nuevo para jugar.

Si es necesario, lea esto como una justificación de la debilidad de Lockhart, pero quiero mencionar que algunos de mis juegos favoritos se ejecutan en calculadoras, y mi juego más jugado actualmente se puede jugar en un navegador web. Los mejores juegos jugados están ahí porque son de fácil acceso y, sobre todo, divertido. No necesitas consolas increíblemente poderosas para ejecutar buenos juegos. Y los desarrolladores que han impulsado el hardware antes de este lanzamiento continuarán haciéndolo independientemente. Me encantan las bellas imágenes y las escenas intensas tanto como todos los demás, y por lo que he visto en las últimas cuatro décadas de videojuegos, creo que usted, el jugador, no se sentirá decepcionado y usted, el desarrollador, no defraudará. Un punto bastante presionante para los desarrolladores, pero ¿cuándo nunca ha sido así?

En lugar de la vigilancia, hagamos que los juegos sean accesibles para más personas en todo el mundo.

Hacer que los juegos sean accesibles (y no se trata solo del precio)

Una postal muestra a un grupo de niños jugando a un juego llamado 'Morra', un juego de manos donde los jugadores adivinan el número total de dedos en juego. Este juego, que se remonta a mil años, todavía se juega en la actualidad. (Foto de Anónimo / Wikimedia)

Volvamos a los juegos populares de hoy, hay una razón para su popularidad. Algunos de estos juegos fueron populares desde el principio (Minecraft y Rocket League), y algunos de estos juegos a través de actualizaciones continuas se convirtieron en gemas absolutas (Rainbow Six Siege, Sea of ​​Thieves y Fortnite). En particular, Minecraft, Rocket League y Fortnite están disponibles en una amplia variedad de sistemas. y apoyan el juego cruzado. Estos dos juegos muestran que no hay mejor manera de que todos se unan a la diversión, independientemente de la consola en la que jueguen o del esquema de control que usen los jugadores. Es un hecho simple que un juego divertido al que cualquiera puede acceder se jugará en los próximos años (y no tiene por qué ser un videojuego, solo mire los innumerables juegos de mesa que todavía se juegan hoy en día).

La gran viñeta de Lockhart, su precio, será un factor importante en su éxito. Junto con una suscripción a Xbox Game Pass, está buscando una de las formas más baratas de ingresar a los juegos de consola HD. Y lo que es aún mejor, un precio de lanzamiento más económico podría significar tasas de adopción más rápidas para los jugadores en la 'próxima generación de juegos'. Sí, el hardware de lanzamiento normalmente ha sido elegido por la audiencia principal, pero no siempre es así. Los juegos nunca han sido más grandes, y creo que es hora de que también consideremos a la audiencia 'casual', la audiencia que posiblemente constituye la mayor parte de la comunidad de jugadores para empezar.

Eso sí, un precio económico es no suficiente. Por mucho que haya estado abogando por puntos de precio más baratos, la accesibilidad no es solo el costo, es también la disponibilidad y la practicidad. Aquí es donde dirijo mi atención a Microsoft, la única empresa enorme con un enorme elefante sentado en la esquina de su enorme habitación; esta empresa ha demostrado una y otra vez que ignorará las regiones fuera de la anglosfera y las regiones que lo que hace que el apoyo a menudo se quede con los restos de los países de habla inglesa. Los servicios a menudo no están disponibles y los juegos que Xbox One tenía en Occidente a veces no se lanzan en otros territorios. Una locura si lo piensas bien, pero es la triste verdad: fuera de EE. UU., Reino Unido y Australia, es posible que la Xbox no exista.

Pero a pesar de esto, Xbox posible tiene fans. Para el soporte básico que Xbox tenía fuera de la anglosfera, todavía había personas que compraban la consola Xbox One y ayudaban a sus más de cincuenta millones de unidades vendidas. Microsoft, usted sabe mejor que yo cómo ejecutar una operación de un billón de dólares, pero si alguna vez desea que sus productos de consumo tengan éxito más allá de los países de habla inglesa, necesitas para apoyar estas regiones en primer lugar.

La visión de Microsoft para el futuro parece ser bastante "perfecta", si me entiendes. (Imagen de Xbox Wire / Microsoft)

El equipo de Xbox, ustedes han traído experiencias increíblemente divertidas durante casi 20 años. Amplíe su audiencia: apoye a sus jugadores, localice sus juegos (¡eso significa doblarlos en más idiomas!), Ponga los servicios a disposición y garantice la paridad. Mire sus ofertas de suscripción ahora mismo, simplifíquelas. Hay demasiados y, a decir verdad, uno de ellos atrae a su audiencia sobre todo: la suscripción Gold evita que la audiencia de su consola interactúe con sus servicios en línea y los de sus socios. En comparación, Game Pass ofrece un valor increíble en comparación con las miserables ofertas de Gold. Si ustedes en Xbox realmente creen en los juegos sin fronteras, no debería haber nada menos que sacrificar Gold y su muro de pago multijugador en línea a favor de Game Pass.

Durante los próximos meses, Microsoft llevará a cabo eventos mensuales previos al lanzamiento de estas consolas de próxima generación, uno de los cuales se llevó a cabo hace unos días y el otro evento discutido en voz alta que tendrá lugar en julio. Pero en junio, Microsoft realizará un evento para la Serie X y servicios para su plataforma. Es aquí donde Lockhart supuestamente hará su debut; sí, es cierto, Lockhart tiene la posibilidad de ni siquiera lanzarse. Pero la compañía ha sido bastante silenciosa sobre el evento del próximo mes, así que si lo veremos o no, es una incógnita. Y a pesar de mis frustraciones con la falta de soporte de Microsoft en más regiones, creo que están bien posicionados para crear un lanzamiento de consola exitoso en la próxima temporada navideña, con Lockhart a cuestas.

  1. Para los no iniciados, la Xbox 360 se lanzó con 2 ediciones de consola: la 'Pro' y la 'Core'; la primera ofrecía un disco duro de 20GB y un controlador inalámbrico, mientras que la última solo venía con un controlador con cable. Además, aparentemente Microsoft eligió no empaquetar un cable ethernet con la edición Core. Para una consola que más tarde se conectaría muchísimo a Internet, ¡qué cosa más extraña de omitir!

Genghis "Solidus Kraken" Husameddin

Me gustan los videojuegos, tanto antiguos como nuevos. ¡Encantado de conocerte!

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