Scheinwerfer

Der sich entwickelnde Krieg der Exklusivität

Anfang dieser Woche, a Forumspost begann auf Reddit und Twitter im Hinblick auf die laufende Diskussion um die Übernahme von Activision, Microsoft, Sony und was dies für zukünftige exklusive Inhalte bedeutet.

Aus gutem Grund traf der Post bei vielen einen Nerv, einige unterstützten seine Argumentation, andere widersprachen völlig.

Jetzt ist der ursprüngliche Autor dieses Beitrags hier, um die Dinge über unsere Community Corner-Funktion ein wenig zu konkretisieren, wo wir die Community zu Wort kommen lassen.

Die Bühne vorbereiten

Mit der Nachricht, dass Xbox Activision Blizzard übernehmen wird, ist das Thema der groß angelegten Übernahmen von Spieleherstellern wieder in den Vordergrund gerückt. Ursprünglich mit der Übernahme von Bethesda durch Microsoft im Jahr 2020 für 7.5 Milliarden US-Dollar in Schwung gebracht, wurde viel über die Natur der Exklusivität und die unterschiedlichen Mittel diskutiert, die Plattforminhabern zur Verfügung stehen, um sich exklusive Titel zu sichern, um die Attraktivität ihrer Konsolen oder Ökosysteme zu differenzieren und zu stärken.

Ein gemeinsames Gefühl, das sich in diesen Diskussionen zu durchsetzen scheint, ist die Idee, dass die Sicherung der Exklusivität populärer IP auf Spiel-für-Spiel-Basis durch bezahlte Geschäfte mit einem Drittverleger – der liebevoll „Moneyhat“ genannt wird – ein akzeptables Wettbewerbsmittel ist zwischen Plattforminhabern, während der Erwerb von geistigem Eigentum über Studio- oder Verlagsakquisitionen eine ungeheuerliche Vorgehensweise ist, die verspottet werden muss.

Die Unterscheidung ist jedoch nicht so eindeutig, wie viele es darstellen würden.

Um es klar, alles, große Plattforminhaber im Gaming-Bereich schließen Exklusivverträge mit Drittstudios oder Publishern ab, um Inhalte zu erhalten, die ihre Plattform differenzieren, und um ihre Plattform für Verbraucher attraktiver zu machen.

Dies gilt unabhängig davon, ob es sich um Nintendo, PlayStation, Xbox, Epic oder Oculus handelt.

Geschichte so alt wie die Zeit

Das Bezahlen für die Sicherung exklusiver Inhalte ist nur eine grundlegende Realität des Gaming-Marktes – und tatsächlich jedes inhaltsgesteuerten Marktes – und ist kein einfacher Schwarz-Weiß-Fall, in dem es darum geht, von Natur aus gut oder schlecht zu sein. Allerdings sind nicht alle Geschäfte gleich, und hier können wir beginnen, die Dinge genauer zu untersuchen.

Während die Praxis, für zeitgesteuerte oder vollständige Exklusivität von Spielen von Drittanbietern zu bezahlen, angenommen wurde Alle Plattforminhabern sind die bemerkenswertesten und erfolgreichsten Beispiele dafür die PlayStation.

Die Gründe dafür machen sehr viel Sinn, wenn Sie ein wenig nachdenken. Drittanbieter sind es nicht gewohnt, Exklusivverträge zu unterzeichnen, von denen sie glauben, dass sie sich auf sie auswirken werden or ihre IP negativ. Je stärker die Position eines Plattforminhabers auf dem aktuellen Markt ist, desto einfacher ist es folglich, Deals für prominentere Veröffentlichungen auszuhandeln.

Als beständigster Marktführer auf dem Markt für Heimkonsolen hat dies Sony in der Regel in die vorteilhafteste Position für solche Geschäfte gebracht, und sie waren nie schüchtern, dies so weit wie möglich auszunutzen.

Nachdem Sony eine turbulente siebte Konsolengeneration (360/PS3/Wii) hinter sich gebracht hatte, ging es mit dem ganzen Schwung auf seiner Seite in die achte Konsolengeneration.

Nintendo hatte seine starke Position, die sie bei der Wii gehalten hatten, durch die Veröffentlichung der verwirrend vermarkteten Wii U verschwendet, und Microsoft war damit beschäftigt, sich in beide Füße zu schießen (und sich für ein gutes Maß über den Kopf zu schlagen), um die Xbox One mit Fokus auf Medien anzukündigen Fähigkeiten, anstatt sich direkter auf das zu konzentrieren, wofür die meisten von uns eine Konsole kaufen – Spiele. Kombiniert mit einigen wirklich schockierende Nachrichten rund um ihre DRM-Pläne für die Konsole und die unglückliche Entscheidung, die Aufnahme von Kinect zu einer Zeit anzuordnen, in der die Privatsphäre der Verbraucher ein sehr sensibles Thema war, hatte Microsoft keinen guten Start hingelegt.

Nun, Sie alle haben diese Geschichte wahrscheinlich schon einmal gehört. Unabhängig davon hat Sony von Anfang an diese Konsolengeneration auf den Fahrersitz gesetzt, und sie gingen alle in darauf zu achten, dass dies auch in Zukunft so bleibt.

Exklusivität mieten

Sony begann, einen Exklusivitätsvertrag nach dem anderen zu unterzeichnen, und sie konnten dies weitgehend ungehindert tun. Sie hatten Marktanteile auf ihrer Seite, was den Abschluss von Geschäften relativ günstig machte, im Gegensatz dazu, wie viel es Microsoft wahrscheinlich kosten würde, denselben Titel für Xbox zu sichern. Es ist auch erwähnenswert, dass Xbox diese Zeit unter der Windows-Abteilung verbracht hat und ihre Budgets anscheinend gekürzt wurden.

Noch wichtiger ist jedoch, dass Sony sowohl von den Verbrauchern als auch von den Spielemedien weithin akzeptiert wurde, was bedeutete, dass sie diese Geschäfte mit geringen bis keinen Auswirkungen auf ihr Markenimage unterzeichnen konnten.

Wenn Sie eine Serie wie Final Fantasy in Betracht ziehen, ist es nicht verwunderlich, wenn die Verkäufe für einen Multiplattform-Eintrag PlayStation-Plattformen überproportional bevorzugen.

Exklusivverträge für Titel, die das Genre definieren, verstärken aktiv (oder stören in einigen Fällen) das Publikum für diese bestimmte Art von Spiel. Final Fantasy war es nicht immer automatisch mit PlayStation-Konsolen verknüpft.

Für die ersten sechs Spiele war die Serie mit Nintendo-Konsolen verknüpft. Dies änderte sich mit Final Fantasy VII, als Squares Vision für das Spiel dazu führte, dass es exklusiv für PlayStation wurde. Dies blieb bis zur siebten Generation so, als Final Fantasy XIII Tag für Tag mit der PlayStation 360-Version des Spiels auf Xbox 3 kam.

Die meisten Verkäufe wurden aufgrund der langen Geschichte von IPs auf dieser Plattform immer noch auf PlayStation getätigt, aber dies war der Beginn eines Publikums für JRPGs, das für Xbox kultiviert wurde, zusammen mit Microsofts eigenen Vorstößen in das Genre mit exklusiv finanzierten Titeln wie Blue Dragon und Verlorene Odyssee.

Nun, wenn sich jemand stark für JRPGs interessierte, war die Xbox 360 ein lohnender Kauf, weil es nicht mehr bedeutete, dass ihr Wunsch, Halo zu spielen, auf Kosten der Möglichkeit ging, Final Fantasy spielen zu können. Es war also keine zufällige Auswahl, als Final Fantasy VII Remake als Konsolen-Exklusivität für PlayStation 4 angekündigt wurde.

Indem die Möglichkeit, eine solche Schlüsselserie innerhalb eines Genres zu spielen, entfernt wird, wird die Plattform, die sie verliert, als Wahl für jeden, der ein Fan dieses Genres ist, weitaus weniger praktikabel. Die Botschaft ist klar … wenn Sie diese Art von Spielen mögen, ist PlayStation jetzt Ihre einzige wirkliche Option.

Final Fantasy ist natürlich nicht das einzige derartige Spiel. Innerhalb jedes Genres gibt es in der Regel ein paar herausragende IPs, die so viel Gewicht haben, dass ihre Abwesenheit im gesamten Genre zu spüren ist. Ein weiteres solches Spiel ist Street Fighter, das Sony als lebenslange Konsole exklusiv für PS4 sichern konnte, wodurch das gesamte Fighter-Genre effektiv auf Xbox begraben wurde. Wenn Sie es mit kompetitiven Kämpfern ernst meinen, werden Sie sich mit ziemlicher Sicherheit nicht für die Konsole entscheiden, auf der das neueste Street Fighter-Spiel fehlt.

Dies gilt auch, wenn Sie Street Fighter nicht selbst spielen, denn die Realität ist, dass Communities für andere Kampfspiele ebenfalls folgen werden. Dies erzeugt einen Welleneffekt, bei dem andere Nischentitel des Genres wahrscheinlich auch die Plattform überspringen, denn wenn eine andere Plattform ein effektives Monopol auf das Publikum für das Spiel hat, das sie verkaufen möchten, macht es weniger Sinn, sich zu widmen alle wesentlichen Ressourcen zur Entwicklung des Spiels für die Plattform, die ihnen fehlt. Dies kann dann zu einem sich selbst erfüllenden Kreislauf werden, der dazu führt, dass immer mehr Spiele des Genres die betroffene Plattform überspringen.

Xbox hat keine Spiele

Die Titel, für die Sony in der letzten Generation Verträge geschlossen hatte, waren in erster Linie darauf ausgelegt, die Xbox-Plattform für den Großteil des Marktes unrentabel zu machen. Die einjährige Exklusivität von DLC für Destiny und die Deals für zeitgesteuerte Exklusivität von Karten für Call of Duty wurden mit der Absicht unterzeichnet, Xbox als primäre Konsolenwahl für Fans des FPS-Genres zu verdrängen. Die Exklusivität von Street Fighter sorgte dafür, dass Fans von Kampfspielen Xbox auch nicht als Hauptkonsole auswählen konnten. Und die Exklusivität von Final Fantasy bekräftigte, dass Xbox nicht der richtige Ort war, wenn Sie JRPGs jemals zuverlässig empfangen wollten.

Dies führte schließlich zu dem Stigma, dass Xbox einfach „keine Spiele“ hatte. Dies bedeutete offensichtlich nicht, dass Xbox überhaupt keine Spiele zum Spielen hatte, sondern dass die Xbox-Spielebibliothek tatsächlich eine Teilmenge dessen war, was Sie bekommen könnten, wenn Sie stattdessen eine PlayStation kaufen würden.

Als die Generation ihre Mitte erreicht hatte, gab es viele Spekulationen darüber, ob dies die letzte Konsole von Microsoft sein würde und die Xbox entweder ausverkauft oder einfach ganz heruntergefahren werden würde.

Microsoft entschied sich schließlich dafür, seinen Vorstoß in das Gaming fortzusetzen, und begann, sich auf die Einführung ihrer nächsten Konsole(n), der Xbox Series X|S, vorzubereiten. Sony, das mit seinem Exklusivitäts-Playbook in der vorherigen Generation so erfolgreich war, verschwendete keine Zeit damit, mit PlayStation 5 einen tödlichen Schlag direkt aus dem Tor zu versetzen.

Sie gaben kurz vor dem Start der Konsolen bekannt, dass sie sich Final Fantasy XVI für mindestens ein Jahr exklusiv gesichert hatten, und berichteten unter Berufung auf Imran Khans Behauptungen, dass Sony zahlreiche „riesige“ zuvor Multiplattform-Spiele als zeitgesteuerte Exklusivtitel für PlayStation 5 gesichert habe bedeutete, dass die Landschaft für Xbox in der kommenden Generation nicht viel heller aussah.

Interessanterweise schien dieses potenzielle Szenario jedoch bei den Spielern oder den breiteren Spielemedien keine große Besorgnis hervorzurufen. Es wurde allgemein akzeptiert, dass Sonys Schwung, der von der PlayStation 4 kommt, auf die PlayStation 5 übergehen würde, und sie würden weiterhin weitgehend ungehindert an Stärke gewinnen.

Bei all dem ist also die naheliegendste Frage, die man sich an dieser Stelle stellen sollte warum? Wenn diese zeitgesteuerten Exklusivangebote so mächtig sind, warum feuert das Team Xbox dann nicht mit einer Reihe vergleichbarer Angebote zurück?

Es ist diese Frage, die wir uns ins Jahr 2015 zurückversetzen müssen, als Microsoft einen riesigen, zeitlich begrenzten Exklusivvertrag für Rise of the Tomb Raider an Land zog.

Eine Regel für manche…

Die Ankündigung, dass Rise of the Tomb Raider exklusiv für die Xbox-Konsole erscheinen würde, zog sofort den Zorn von Spielern auf der ganzen Welt auf sich. Es wurde als objektives Negativszenario dargestellt niemand gewinnt – außer Microsoft.

Viele Leute zitierten, wie dies besondere Der Exklusivitätsvertrag war weitaus schlechter als andere vergleichbare Verträge, und zwar aus zwei Gründen. Erstens wirkte sich ein zeitgesteuerter Exklusivitätsvertrag für Xbox negativ auf einen größeren Prozentsatz der Spieler aus, da Xbox zu dieser Zeit die weniger beliebte Plattform war.

Zweitens wurde Tomb Raider als geistiges Eigentum aufgrund seines Erbes von Veröffentlichungen auf PlayStation-Konsolen hauptsächlich mit PlayStation in Verbindung gebracht. Der letztere dieser beiden Gründe ist mehr als ein bisschen ironisch, wenn man bedenkt, dass Tomb Raider ursprünglich ein Sega Saturn-Spiel war, das kurz darauf auch für PlayStation veröffentlicht wurde.

Als Sony den großen Erfolg des Spiels sah, schloss Sony einen Deal mit Eidos, um sicherzustellen, dass Tomb Raider II und alle anderen Fortsetzungen als Konsolen-Exklusivtitel für PlayStation erscheinen würden, wodurch sowohl Sega als auch Nintendo bis zum Jahr 2000 von allen weiteren Einträgen abgeschnitten wurden.

Die Ankündigung der Konsolenexklusivität von Rise of the Tomb Raider wurde zunächst absichtlich vage gehalten, mit der Aussage, dass das Spiel Holiday 2015 exklusiv für die Xbox-Konsole starten würde. Die Ungewissheit über die Art der Exklusivität des Spiels würde jedoch nicht lange anhalten, da Microsoft und Square Enix sofort um Klärung gebeten wurden, ob das Spiel auf anderen Plattformen veröffentlicht werden würde.

Innerhalb von 24 Stunden nach der ersten Ankündigung gab Microsoft schließlich nach und bestätigte, dass die Exklusivität zeitlich festgelegt war und das Spiel später auf PC und PS4 veröffentlicht werden würde. Also gute Arbeit an uns Spieler auf der ganzen Welt – zusammen mit den Gaming-Medien, um den Unsinn klar zu machen und mit solcher Effizienz Klarheit zu gewinnen.

Das Problem hier ist jedoch, dass es eine Reihe von Titeln gab, die Sony auch für PS4 als Konsolen-Exklusivität enthüllt hatte, und diese gleiche Energie wurde in diesen Situationen seltsamerweise nicht aufrechterhalten.

Spiele wie Crash N'Sane Trilogy, Nier Automata, Final Fantasy VII Remake und mehr würden als exklusive Konsolen angekündigt, aber wann (oder sogar ob) sie für Xbox veröffentlicht würden, blieb unklar, und das war anscheinend … in Ordnung?

Es wurde weder auf Sony noch auf die verschiedenen Verlage wirklicher Druck ausgeübt, um eine sofortige Klärung herbeizuführen. Crash N'Sane Trilogy würde schließlich die zeitgesteuerte Natur seiner Exklusivität durch Einzelhandelsauflistungen aufdecken, die es als exklusiv für ein Jahr deklarieren.

Mehr Automaten? Niemand hatte überhaupt eine Ahnung davon, bis es schließlich auf dem E2018-Showcase 3 von Microsoft auftauchte, nachdem seine Exklusivitätsfrist abgelaufen war. Was Final Fantasy VII Remake angeht … nun, wir Noch Ich weiß nicht, wann oder ob das Spiel bis heute auf Xbox erscheinen wird.

Und das, obwohl das Spiel ursprünglich bereits 2015 enthüllt und Anfang 4 für PS2020 veröffentlicht wurde. In diesen Fällen ist es nicht einmal eine einfache Option, zu entscheiden, zu warten, bis die Spiele auf Ihrer bevorzugten Plattform erscheinen.

Sie wissen nicht, ob das Spiel jemals sein wird. Wenn Sie diese Titel unbedingt spielen möchten, haben Sie jetzt einen zusätzlichen Anreiz, sich einfach für eine PlayStation-Konsole zu entscheiden, um die potenzielle Wartezeit zu vermeiden, nur um festzustellen, dass das Spiel trotzdem nicht für die von Ihnen gewählte Plattform veröffentlicht wird.

Endgame

Uns bleibt also ein Szenario, in dem es Sony gelingt, viele Geschäfte mit bemerkenswertem geistigem Eigentum in verschiedenen Genres zu unterzeichnen, und sie erleben dabei im Großen und Ganzen keinen Rückschlag durch die Medien oder die Fangemeinde. Auf der anderen Seite haben Sie Microsoft.

Microsoft, die bei ihrem Versuch, dasselbe zu tun, bekanntermaßen verbrannt wurden, was auch auf den Verlag zurückschlägt, der es gewagt hat, diesen Deal überhaupt zu unterzeichnen. Eine Plattform ist jetzt bereits in einer dominierenden Position und hat ein schnelles und einfaches Mittel, um ihren Vorteil zu vergrößern, und die andere Plattform findet sich weit abgeschlagen wieder, wobei die erprobten und erprobten Methoden, Boden zu gewinnen, aufgrund öffentlicher Reaktionen effektiv abgeschnitten werden, angeheizt von einem wütenden Gaming-Medien.

Denken Sie zurück an die Xbox 360 – die Position von Microsoft auf dem Markt ermöglichte ihnen viel mehr Flexibilität in diesem Kampf um Inhalte, da sie erfolgreich Exklusivtitel für Dinge wie Bioshock, Call of Duty DLC und Singleplayer GTAIV DLC unterzeichneten, die von einer beliebten Konsole angetrieben wurden Berichten zufolge einfacher zu entwickeln.

Es schafft eine Situation, in der die hintere Plattform entweder gnädig einen langsamen Tod akzeptiert oder die Spielregeln vollständig ändert. Für die PS3-Generation waren Sony und das Team von Playstation gezwungen, sich mehr auf ihre First Party Teams zu verlassen, und sie sahen Erfolge, während sie sich im Allgemeinen auf die bestehende Markenstärke stützten.

Bild-Kredit: Klobrille

Wie auch immer, nach PS4 und Xbox One haben wir jetzt ein Microsoft, das seine Position auf dem Markt sichert, indem es einfach die Art von Markenmacht kauft, die Sony bisher effektiv gemietet hat.

Die meisten von uns können diese Ereignisse beobachten und objektiv betrachten – es handelt sich lediglich um Unternehmen, die tun, was sie tun müssen, um erfolgreich zu sein. Diejenigen, die sich dem Konsolen-Tribalismus hingeben, werden vielleicht die Tatsache anfeuern, dass Microsoft endlich für den Sieg bezahlt, oder die Auswirkungen und Ungerechtigkeiten beklagen, die diese Art von riesigen Akquisitionen auf die Spiele haben, die in die Plastikbox Ihrer Wahl kommen oder nicht kommen. Wie im ursprünglichen Forumsbeitrag vermutet: Wenn die Leute nicht das Ausmaß der Eskalation sehen wollten, das wir heute sehen, hätten sie sich vielleicht nicht so wohl fühlen sollen, die immer häufiger und strenger werdenden Geschäfte, die Sony machte, zu loben und zu feiern um ihre Hauptkonkurrenz zu lähmen.

Jahrelang wurde das Mem „Xbox has no Games“ oft bis zum Erbrechen wiederholt, wobei jeder Versuch, Exklusivität zu sichern, geprüft wurde, falls Microsoft einen Schritt dazu unternahm. Jetzt, da Microsoft die Xbox endlich als eine tragende Säule seines Geschäfts betrachtet, gleichauf mit Office, Windows und Azure, sehen wir, dass sie ein völlig anderes Spiel spielen.

Und dieses Spiel ist überhaupt nicht gegen Sony – Microsoft hat viel größere Feinde im Auge. Nämlich Google, Amazon, Tencent und Facebook.

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