Scheinwerfer

Drei große Fragen an Microsoft, Activision und Call of Duty

"Dies ist offensichtlich ein äußerst aufregender Tag.

Auf der weitesten Ebene ist es unsere Mission bei Microsoft Gaming, die Freude und Gemeinschaft des Spielens auf alle auf dem Planeten, Milliarden von Menschen, auszudehnen, und dieser Deal beschleunigt diese Strategie. Nach Abschluss dieser Transaktion wird Microsoft Gaming nach Umsatz hinter Tencent und Sony die Nummer drei der Gaming-Unternehmen der Welt sein.

Wir glauben, dass Microsoft und unser Team einzigartig positioniert sind mit den technischen Fähigkeiten, der finanziellen Kapazität, der kreativen Vision und der Erfolgsbilanz im Gaming-Bereich, die erforderlich sind, um ein wirklich globales interaktives Unterhaltungsökosystem bereitzustellen. Mit dieser Transaktion bringt Activision Blizzard in Microsoft Gaming eine der aufregendsten Sammlungen von Content-Franchises, Kreativteams und Fanbasen überall in der globalen Unterhaltung in allen Medien ein. Viele Objekte von Activision Blizzard, einschließlich King, werden von Menschen auf der ganzen Welt wirklich geliebt und werden noch viele Jahrzehnte Bestand haben.

Ich bekräftige, dass es hier nicht um kurzfristige Ergebnisse geht. Wir haben die Produkt-Roadmap von Activision Blizzard gesehen und sind unglaublich begeistert von dem, was die Teams schaffen, und von der Pipeline des Unternehmens in den kommenden Jahren. Wir haben in letzter Zeit eine starke Leistung unserer bestehenden ZeniMax- und Xbox Game Studios gesehen und sind als Verwalter der großartigen Franchises von Activision Blizzard gut positioniert.

Ich freue mich persönlich über die Gelegenheit, direkt mit den engagierten, leidenschaftlichen Teams von Call of Duty, Blizzard, King und allen Studios im gesamten Unternehmen zusammenzuarbeiten, während wir gemeinsam neue Höhen und noch mehr Spieler erreichen. Uns geht es darum, die Spieler in den Mittelpunkt unseres Handelns zu stellen, und diese Transaktion wird nicht nur für unsere bestehenden Spieler fantastisch sein, sondern uns auch helfen, innovative Erfahrungen einem riesigen neuen Publikum zugänglich zu machen.

Das liegt daran, dass das Hinzufügen des Activision Blizzard-Portfolios zu unseren bestehenden Aktivitäten auch unsere neuen Vertriebs- und Monetarisierungsformen wie Cloud-Spiele und unseren Game Pass-Abonnementdienst vorantreiben wird. Jeder dieser Dienste hilft uns, neue Zielgruppen zu erreichen, insbesondere wenn wir in neue geografische Märkte in Mobile-First-Wirtschaften expandieren.

Nach Abschluss werden wir so viele Activision Blizzard-Spiele wie möglich im Game Pass anbieten."

Phil Spencer über den Kauf von Activision Blizzard
Artwork von Spieletiteln

Beeindruckend!

Mit einer zweiminütigen Erklärung und Pressemitteilung von Phil Spencer wurde die Gaming-Landschaft für immer verändert. Wenn die Ankündigung von Microsoft, Zenimax im September 2020 zu übernehmen, wie eine Bombe war, die auf die Spielebranche abgeworfen wurde, schlugen die Nachrichten vom Dienstag mit dem Einschlag eines Asteroiden ein.

Mit IPs im Wert von drei Milliarden Dollar, ungefähr 400 Millionen aktiven Benutzern in 190 Ländern und einer führenden Präsenz bei Konsolen-, PC- und mobilen Spielen geht es bei diesem Kauf um viel mehr als Xbox gegen PlayStation. Es ist ein Schritt, der alle Segmente des Spielens erschüttern wird, vom extrem begeisterten Spieler, der World of Warcraft auf einem 2000-Dollar-PC spielt, über einen Game Pass-Abonnementkunden, der Call of Duty auf seiner Serienkonsole spielt, bis hin zu einer Fußballmutter, die Candy Crush auf ihrem Handy spielt.

Da Spieler und Experten erkennen, dass der Dienstag kein seltsamer Traum war, und sich von dem Schock der bei weitem größten Übernahme von Microsoft erholen, ist es an der Zeit, Fragen zu stellen.

Wie stehen die Chancen, dass die kartellrechtliche Prüfung der Regierung den Abschluss der Übernahme verhindert? Wird Call of Duty exklusiv für Xbox sein?

Was wird Microsoft tun, um die Kultur von Activision Blizzard zu ändern?

Da die Transaktion bis Juni 2023 abgeschlossen werden soll, wird es einige Zeit dauern, bis wir endgültige Antworten zu den fast 70 Milliarden Gründen erhalten, aus denen diese Vereinbarung zustande gekommen ist, aber wir haben bereits viele Informationen, die uns bei der Bewertung der kommenden Trümmer helfen vom Urknall des Gamings.

„Diablo 2: Resurrected“-Rezension: Wenn es nicht kaputt ist…

Kartellrecht?

Ich würde einige Kartellrechtsexperten anrufen, weil Xbox Bethesda und jetzt Activision kauft, scheint sicher die Art von horizontaler Fusion zu sein, die das DOJ missbilligt

Bloombergs Jason Schreier

Es ist vorhersehbar, dass, wenn ein zwei Billionen Dollar schweres Technologieunternehmen fast 70 Milliarden ausgibt, um ein großes Gaming-Unternehmen zu kaufen, einige Verbraucher beunruhigt sein werden … und die Hoffnung, dass der Deal gestoppt werden könnte. Gegen eine erfolgreiche Integration von Activision Blizzard in Microsoft stünden derzeit nur staatliche Eingriffe aufgrund von Verstößen gegen das Kartellrecht.

Das Kartellverfahren sollte von allen Verbrauchern gefeiert werden, da sie dazu da sind, den Wettbewerb zu schützen, Monopole zu verhindern und sicherzustellen, dass wir von den niedrigeren Preisen und besseren Produkten profitieren, die daraus resultieren. Ein Monopol ist eine marktbeherrschende Stellung eines Unternehmens in einer Branche oder Branche bis hin zum Ausschluss aller anderen lebensfähigen Wettbewerber.

Ist das also ein Monopol?

Nach Abschluss der Transaktion wird Microsoft nach Umsatz zum drittgrößten Gaming-Unternehmen der Welt hinter Tencent und Sony.

Phil Spencer

Da die vierte Zeile in der Pressemitteilung von Microsoft ihren dritten Platz im Gaming-Bereich betont, ist es klar, dass sich das Unternehmen bewusst ist, dass diese kartellrechtlichen Fragen ganz oben auf der Liste aller stehen würden. Ein Deal dieser Größenordnung würde bedeuten, dass Microsoft bereits Rückwege erkundet hat, um sicherzustellen, dass es rechtliche Hürden nimmt. Wenn wir die Definition eines Monopols zum Nennwert nehmen, ist es unmöglich, dieses Geschäft als solches zu betrachten, es sei denn, wir beschränken den Fokus des Wettbewerbs auf einen sehr spezifischen und relativ kleinen Bereich des Glücksspiels. Aber wie konntest du? Die Gaming-Industrie wächst schnell!

Als solche tritt immer noch neue Konkurrenz ein. Die optimistischen Aussichten großer Unternehmen führen zu einem Zufluss von Investitionen, der es neuen Entwicklungsstudios ermöglicht, sich schneller zu gründen, als sie sich konsolidieren. Selbst mit dieser Übernahme ist Microsoft im Konsolenbereich hinter Sony und Nintendo, hinter Valve als PC-Gaming-Plattform und weit hinter Apple im Mobile Gaming. Sie werden nur etwa 3 % der Einnahmen der Glücksspielbranche ausmachen. Da Facebook und Netflix als nächste große Unternehmen auf der Suche nach einem eigenen Sitz auftauchen, ist klar, dass es noch viele Möglichkeiten und Wachstum gibt, auf die man sich freuen kann.

Ähnlich wie bei der Übernahme von Bethesda handelt es sich bei dieser Übernahme um eine „vertikale Integration“, was passiert, wenn eine Spieleplattform Entwickler erwirbt. Typischerweise schränkt die US-Regierung diese Art von Transaktionen nicht ein. Wenn Microsoft Sony, Nintendo, Valve oder eine andere Plattform kaufen würde, würde dies als horizontale Integration betrachtet und einer viel strengeren Prüfung ausgesetzt und möglicherweise wegen Kartellgesetzen gestoppt werden.

Um eine externe Chance bei kartellrechtlichen Vorwürfen zu finden, müssten wir uns auf Game Pass konzentrieren, da Abonnements ein Segment sein werden, in dem Microsoft eine dominierende Position einnehmen wird. Wenn wir jedoch in anderen Branchen nach Präzedenzfällen wie Netflix suchen, sehen wir das Marktbeherrschung bei Abonnements eliminiert den Wettbewerb nicht. Marktforschungen deuten darauf hin, dass die Gaming-Version ähnlich wie bei TV-Abonnements kein Gewinner sein wird, wenn den Verbrauchern mehrere Abonnementoptionen zur Verfügung stehen. Da die Prognose einer verbesserten Zugänglichkeit diese enorme Investition überhaupt erst antreibt, scheint es wirklich keinen stabilen Kartellhügel zu geben, auf dem sich irgendjemand behaupten könnte.

Oder wie unser guter Freund Jez Corden es ausdrückte –

World of Warcraft: Shadowlands Review – IGN

Ausschließliche Pflicht

Vor knapp einem Jahr war die größte Frage im Zusammenhang mit der Übernahme von Bethesda die Exklusivität. Bereiten Sie sich auf die 2022er Version von „Sie geben keine 7.5 Milliarden Dollar aus, um …“ zu „Sie geben keine fast 70 Milliarden Dollar aus, um …“ zu werden, während wir spekulieren und jeden Kommentar von Führungskräften analysieren, um festzustellen, was passiert, sobald der Deal offiziell wird.

Ich sage nur den Spielern da draußen, die Activision Blizzard-Spiele auf der Plattform von Sony spielen: Es ist nicht unsere Absicht, Communities von dieser Plattform wegzuziehen, und wir haben uns dem verpflichtet.

Phil Spencer

Die Kommentare von Phil Spencer bleiben vage genug, um über eine Reihe von Möglichkeiten zu spekulieren, aber wir haben eine Vorlage aus der Übernahme von Zenimax, mit der wir beginnen können. Als Microsoft diesen Deal abschloss, unterstützten sie weiterhin alle bestehenden Spiele, die für die PlayStation-Konsole veröffentlicht oder angekündigt wurden. Es scheint keine Zukunft zu geben, in der Fallout 76 oder Elder Scrolls Online Inhalte oder Updates auf Sonys Plattform stoppen werden, solange die Entwickler diese Spiele weiterhin unterstützen.

Darüber hinaus haben wir gesehen, dass andere Microsoft-Studios frühere Ankündigungen gut machten und Spiele veröffentlichten, lange nachdem die Übernahmen abgeschlossen waren. Erst kürzlich veröffentlichte Double Fine Psychonauts 2 auf der PlayStation, mehr als zwei Jahre nach seinem Wechsel zu Microsoft.

Daher sollten wir damit rechnen, dass Diablo 4 und Overwatch 2 auch auf Sonys Konsole veröffentlicht werden. Nach dem Vorrang sollte Warzone von Call of Duty weiterhin auf allen bestehenden Plattformen auf Dauer unterstützt werden.

Auf der anderen Seite sollten wir erwarten, dass die Mehrheit der unangekündigten Spiele Konsolen-exklusiv für Xbox-Plattformen sein wird, so wie Bethesdas Starfield diesen Herbst sein wird. Die Maskottchen der ursprünglichen PlayStation, Crash Bandicoot und Spyro the Dragon, werden wahrscheinlich nur auf Plattformen verfügbar sein, auf denen Game Pass läuft.

Wenn Tony Hawk oder Guitar Hero ein Comeback feiern, erwarten Sie, dass diese exklusiv für die Xbox-Plattform sind. Diablo 5? Exklusiv. Knifflig wird es, wenn wir uns nachfolgende Veröffentlichungen von Call of Duty ansehen.

Wenn Sie 70 Milliarden Dollar ausgeben, was wollen Sie erreichen? Activision verdient allein mit Call of Duty fast 2 Milliarden pro Jahr. Da PlayStation der Marktführer ist, scheint das Herausziehen neuer Versionen der Giganten-Franchise von der Plattform selbst für Microsoft eine unverständliche Menge an entgangenen Einnahmen zu sein. Aus diesem Grund ist es nicht abwegig zu erwarten, dass Microsoft den Franchise-Status quo beibehält.

70 Milliarden Dollar strategische Käufe sind jedoch selten so einfach. Wenn es sich bei Activision Blizzard um eine reine Finanzakquisition handeln würde, wäre das Hauptziel von Microsoft, die Rendite zu maximieren, die mit dem Kauf erzielt werden kann, und in diesem Fall würden alle Call of Duty-Spiele auf PlayStation verbleiben.

Diese Übernahme wird Game Pass zu einer der überzeugendsten und vielfältigsten Produktpaletten von Gaming-Inhalten in der Branche machen.

Pressemitteilung von Microsoft zur Übernahme von Activision Blizzard

Die Führung von Microsoft hat immer wieder deutlich gemacht, dass ihre Übernahmen von Entwicklern strategischer Natur sind, was bedeutet, dass sie darauf basieren, wie diese Unternehmen ihre langfristigen Geschäftspläne verbessern. Obwohl Game Pass nicht der einzige Nutznießer der Übernahme sein wird, ist es ihre Gaming-Priorität, wie die Abonnenten von Game Pass belegen, die letztes Jahr ihre Shortlist der Executive-Ziele erstellt haben.

Gemeinsam werden wir eine Zukunft aufbauen, in der Menschen die Spiele spielen können, die sie wollen, praktisch überall, wo sie wollen.

Phil Spencer

Der Kauf von Activision Blizzard wurde getätigt, um den Markt proaktiv zu verändern. Wenn ihre eigenen Investoren den kühnen Behauptungen von Microsoft glauben, dass sie Spieler erreichen können, egal wo sie sich befinden, dann sollten sie erwarten, dass Microsoft, nachdem sie über zwei Jahre ungefähr 77 Milliarden Dollar hauptsächlich für die Verbesserung von Erstanbieter-Inhalten ausgegeben haben hat jetzt die Möglichkeiten, diese Call of Duty-Spieler zu ihnen zu bringen.

Daher ist es fair anzunehmen, dass irgendwann in der Zukunft neue Call of Duty-Raten exklusiv für Plattformen verfügbar sein werden, auf denen Game Pass verfügbar ist. Wenn sie die Exklusivität nicht durchziehen, liegt der Grund wahrscheinlich nicht an den PlayStation-Einnahmen, sondern an der Befürchtung, das geistige Eigentum zu beschädigen, während einige Teile der Community aufgelöst werden.

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Aufräumen

Als Microsoft Zenimax kaufte, war man sich einig, dass Microsoft ihnen die Ressourcen geben und ihnen aus dem Weg gehen würde, damit Bethesda sich von ihrer besten Seite zeigt. Activision Blizzard wird anders sein. Um ihr Potenzial auszuschöpfen, ist eine praxisbezogenere Neuausrichtung erforderlich, um die Kultur und die Strategien der Organisation neu zu gestalten. Letzten Sommer verklagte Kalifornien Activision Blizzard, weil es ein „Nährboden für Belästigung“ sei.

Zu den Vorwürfen gehören sexuelle Belästigung, Mobbing am Arbeitsplatz, erniedrigendes Verhalten sowie Fälle von Sexismus und Rassismus. Seitdem gab es Streiks von Mitarbeitern und Forderungen an ihren CEO Bobby Kotick, aufgrund seiner persönlichen Vertuschung zurückzutreten.

Wir sind uns auch bewusst, dass wir nach dem Abschluss noch viel zu tun haben werden, um weiterhin eine Kultur aufzubauen, in der jeder sein Bestes geben kann.

Satya Nadella beim Investor Call

Die Führung von Microsoft hat offen über die Notwendigkeit von Änderungen gesprochen, aber offensichtlich sind Worte nur der Anfang. Ein erster Blick auf das Führungsteam von Microsoft Gaming zeigt eine andere Perspektive als die, an die Activision Blizzard gewöhnt ist, da 7 seiner 13 Mitglieder Frauen sind und möglicherweise weitere für Activision im nächsten Jahr ankündigen, wenn der Deal abgeschlossen wird.

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Während die toxische Arbeitskultur im Vordergrund stehen wird, hat Activision Blizzard auch aus kreativer Sicht nicht gerade auf Hochtouren geschossen. Call of Duty und World of Warcraft lagen mit einem Minus von 32 % bzw. 44 % deutlich unter dem Vorjahreswert. Activision hatte Mühe, neue Franchises zu gründen, insbesondere die Kürzung seines 10-Jahres-Vertrags mit Bungie for Destiny.

Ihre Forderungen, die Kadenz der Inhalte zu erhöhen, scheinen Blizzards Ruf für Qualität geschadet zu haben. Innovation, Vielfalt und Beständigkeit sind nicht die ersten Dinge, die Activision Blizzard in den Sinn kommen, und dieser Abwärtstrend setzt sich fort, während das Unternehmen Talente verliert und eine angeschlagene Marke aufrechterhält, die es schwierig macht, Ersatz zu rekrutieren.

Wenn Microsoft übernimmt, besteht die Möglichkeit, ruhende IPs wiederzubeleben, Studios mehr Zeit zu geben und die kreative Freiheit zu erhöhen, die sich daraus ergibt, Teil einer Organisation zu sein, die 32 Studios und eine Game Pass-Plattform haben wird, die hungrig nach verschiedenen High- hochwertige Inhalte.

Den Rest auspacken

Bisher haben wir einige der unmittelbarsten Fragen bezüglich der Übernahme behandelt, aber wie es der gesunde Menschenverstand sagt, wird es in den kommenden Monaten und Jahren eine beträchtliche Anzahl von Gesprächen geben, in die wir uns vertiefen müssen. Hier ist ein erster Blick auf eine Wäscheliste mit interessanten Fakten, um einige dieser Gespräche in Gang zu bringen:

  • Bringt Major League Gaming in die Xbox-Familie. Im Einklang mit einem kürzlichen Vorstoß in den Sport, beginnend mit dem Kauf von smash.gg durch MSN. Gute Synergien.
  • Möglichkeit zum IP-Handel mit Zenimax und XGS (Hexen und Heretic zurück mit Roundhouse?)
  • Bringt damit Activision Blizzard Studios, eine Filmproduktionsfirma, mit sich. „Es wird gemeinsam geleitet von Stacey Sher und Nick van Dyk, letzterer war ein ehemaliger Geschäftsführer von The Walt Disney Company.“ Es wurde gegründet, um die beliebten Spiele-Franchises seiner Muttergesellschaft in Filmen und Fernsehshows zu nutzen.
  • Dies ist die mit Abstand größte Akquisition von Microsoft. Nehmen Sie in der Tat den nächstgrößten aus der Gleichung (Linkedin) heraus und dieser ist größer als 12 der 13 anderen Übernahmen von Microsoft mit einem Gesamtwert von über 1 Milliarde Dollar (inflationsbereinigt).
  • Dieser Schritt treibt Microsoft über Apple zum drittgrößten Unternehmen nach Einnahmen im Gaming-Bereich.
  • Dieser Schritt fügt der Xbox-Familie 13 Studios (im traditionellen Sinne) hinzu, darunter etwa 39 Teams.
  • Activision war in gewisser Hinsicht der erste Drittanbieter.
  • Die Rechte am Namen Sierra und die Sammlung von geistigem Eigentum (einschließlich King's Quest) sind in der Vereinbarung enthalten.
  • Damit wird Battle.net neben dem Bethesda Launcher und dem Xbox Store in die Xbox-Familie aufgenommen. Es ist nicht bekannt, ob diese Verschiebung dazu führen wird, dass ABK-Spiele zu Steam zurückkehren.
  • In Bezug auf die angegebenen Lücken füllt diese Akquisition die Lücken für PC, Familie, Casual/Massenattraktivität und Mobil.
  • Darüber hinaus erweitert dies die globale Präsenz von MS mit Studios in Mexiko, Polen, China, Spanien, Australien, Irland, Malta, Taiwan, Südkorea und den Niederlanden.
  • ABK hat in den 4er Jahren bis heute durchschnittlich 2020 Spiele pro Jahr veröffentlicht.
  • Bisher sind im Xbox Game Pass insgesamt 0 Activision Blizzard-Spiele verfügbar.
  • Derzeit sind „rund 44“ einzigartige ABK-Spiele zum Kauf verfügbar.
  • Mike Ybarra und Rod Ferguson kehren im Rahmen dieses Wechsels beide zur Xbox zurück.
  • CoD ist nach Mario und Tetris das drittmeistverkaufte Franchise aller Zeiten.
  • In Bezug auf die Technologie die IW-Engine (die selbst auf einem älteren Build von Id Tech basiert) und Blizzards proprietäre Inhouse-Engines.
  • Microsoft wird im Laufe ihrer Geschichte als vierte Muttergesellschaft von Blizzard fungieren.
  • Spyro und Crash Bandicoot, zwei ehemalige PlayStation-Maskottchen, die von den PlayStation-Erstanbieter-Studios Insomniac bzw. Naughty Dog entwickelt wurden, sind jetzt Xbox-Erstanbieter-Maskottchen.
  • Basierend auf vertraglichen Verpflichtungen besteht die Möglichkeit, Battlefield-, Halo- und Call of Duty-Spiele den ganzen Tag über in gewisser Weise auf Game Pass zu spielen (Battlefield über EA Play Trial).
  • Ein Leak implizierte bereits im Dezember, dass eine Konsolenportierung von WoW unmittelbar bevorstand.
  • MS hat mit diesem Schritt seine Hochburgen in den Genres RTS, FPS und MMORPG gefestigt.

Zusätzliche Forschung: DeoGame

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