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Zeitalter der Imperien IV | Impressionen zum technischen Stresstest

Es ist wie nach einem langen Urlaub nach Hause zu kommen.

Ein Gefühl der Vertrautheit, sicher – aber einige Dinge haben sich geändert. Die Nachbarn haben einen neuen Schuppen gebaut, die Straße wurde saniert und während Ihrer Abwesenheit bekam Ihr Haus einen neuen Anstrich.

In den letzten Tagen habe ich den technischen Stresstest von Age of Empires IV gespielt. Und meine Eindrücke vom ersten "neuen" Age of Empires-Spiel seit über 16 Jahren?

Willkommen zuhause.

Die Entwickler von Age of Empires IV sind World's Edge und Relic Entertainment. Ersteres ist ein neues Studio innerhalb von Microsoft, das 2018 gegründet wurde und das Age of Empires-Franchise beaufsichtigt. Letzteres wird oft als eine der letzten Bastionen großer Strategiespielstudios angesehen. Relic Entertainment gehört Sega und ist vor allem für ihre Company of Heroes-Titel bekannt.

Ein neues Spiel in einem etablierten Franchise zu entwickeln, ist keine leichte Aufgabe. Xbox-Fans wissen das in Bezug auf Halo nur zu gut. Bei Age of Empires ist dies nicht anders, denn genau wie Ego-Shooter gibt es Echtzeit-Strategiespiele schon seit geraumer Zeit. Und das ist mit Erwartungen verbunden.

Von den ersten Minuten an war es beim Spielen von Age of Empires IV sehr klar, dass das Ziel darin bestand, eine Balance zu schaffen. Eine Balance zwischen Alt und Neu, eine Balance zwischen Age of Empires II und Age of Empires III. Damals – im Jahr 2005 – veröffentlichten Ensemble Studios Age of Empires III mit vielen neuen Mechaniken. Gestapelte Einheitenproduktionen, Kartensysteme, kleinere Karten und Armeen, Heldeneinheiten und weniger makrolastige Ökonomien.

Der Empfang all dieser neuen Mechaniken war gelinde gesagt gemischt, was zwei separate Fangemeinden innerhalb der Age of Empires-Community schuf. Einige Spieler mögen das klassische Gameplay von Age of Empires II, das eine klare Weiterentwicklung des ersten Spiels war, während andere ein Fan der neuen Gameplay-Elemente sind, die im dritten Teil hinzugefügt wurden.

Relic versucht, ein Gleichgewicht zwischen diesen beiden Arten von Fans zu finden. Auf den ersten Blick sieht das Spiel wie eine 3D-Version des zweiten Spiels aus, mit dem gleichen Element zum Sammeln von Ressourcen, das in der gleichen Zeit der Geschichte angesiedelt ist – dem Mittelalter. Wenn man jedoch etwas tiefer in das Spiel eintaucht, wird plötzlich klar, dass dahinter mehr steckt als nur eine Fortsetzung von Age of Empires 2.

Die Zivilisationen sind vielfältig, es wurden viele Verbesserungen der Lebensqualität vorgenommen und die Armeen sind kleiner als in Age of Empires 2. Dadurch entsteht eine etwas hybride Version dieser beiden Teile, die entweder gefallen wird Alle Fans oder keine, abhängig von der endgültigen Ausführung des Produkts durch Relic Entertainment.

An diesem Wochenende habe ich ungefähr zwanzig Spiele mit allen vier Zivilisationen in verschiedenen Formaten gespielt. Ich habe gegen KI gespielt (auf dem mittleren und schweren Schwierigkeitsgrad) und viele Online-Multiplayer-Sessions gespielt, entweder mit Freunden oder alleine.

Das Wichtigste; Age of Empires IV ist ein gut Echtzeit-Strategiespiel. Es macht Spaß zu spielen und die Spiele sind fesselnd. Es gibt viele Dinge, die ich gerne geändert hätte, aber Age of Empires IV macht Spaß. Und es funktioniert gut – mein relativ alter PC konnte das Spiel problemlos ausführen und die Anzahl der Fehler, die mir während meiner Spielzeit begegnet sind, waren sehr begrenzt. Kurz gesagt, es ist ein sehr poliertes Produkt.

Insgesamt scheint es, dass Relic die klassische Stein-Papier-Schere-Mechanik genagelt hat, die in Echtzeit-Strategiespielen wichtig ist. Es ist klar, welche Einheiten welche kontern, ein Problem, das oft Age of Empires 3 zugeschrieben wird, wo dies für unerfahrene Spieler weniger klar war. Kavallerie fügt Bogenschützen zusätzlichen Schaden zu, Pikeniere sind gut gegen Kavallerie und so weiter. Wahrscheinlich einer der Gründe, warum World's Edge und Relic Entertainment sich entschieden haben, zu diesem mittelalterlichen Schauplatz zurückzukehren, da die meisten Spieler wissen, wie die Stein-Papier-Schere-Mechanik in dieser Zeit funktioniert.

Es sind jedoch nicht nur Welpen und Sonnenschein. Die Benutzeroberfläche ist ein Problem. Während viele Teilnehmer des technischen Stresstests kein Fan des Aussehens der Benutzeroberfläche waren, waren meine Beschwerden anders. Zum Beispiel ist die Minikarte ein überladenes Durcheinander, was bedeutet, dass es schwer ist, zu lesen, was im Spiel passiert.

Ein weiterer Aspekt der Benutzeroberfläche, der überarbeitet werden muss, sind einige der Symbole, insbesondere die für Upgrades, die unübersichtlich und schwer zu unterscheiden sind. Wenn Sie Schach auf mehreren Brettern spielen – so kann sich ein Echtzeit-Strategiespiel im Mehrspielermodus anfühlen – haben Sie keine Zeit, alle Tooltips für die erforderlichen Upgrades zu lesen.

Außerdem scheint es eine Verzögerung zwischen dem Befehl einer Einheit zu geben, eine Aktion auszuführen und der Einheit, die die Aktion tatsächlich ausführt. Dasselbe gilt für den Chatroom, sowohl außerhalb als auch innerhalb des Spiels, wo es eine ziemlich lange Verzögerung zwischen dem Eingeben einer Nachricht und dem Erscheinen auf dem Bildschirm geben kann.

Der Kunststil war das heiße Thema in Age of Empires IV. Ich bin vielleicht in der Minderheit, aber ich liebe das Aussehen. Es ist, als würde ich in einem Pastellgemälde eine mittelalterliche Schlacht schlagen, als würde ich die Geschichte mit den Augen eines Malers nacherleben. Offensichtlich gibt es viele Aspekte, die überarbeitet werden müssen, einige Texturen sind nicht großartig und es fühlt sich an, als ob jede Karte, die du spielst, aufgrund der Unschärfe ein wenig neblig ist. Oh, und eines muss passieren – Bitte, Relic – warum sind die Hühner in den Innenstädten nicht animiert? Ich glaube nicht, dass sie früher im Rathaus ausgestopfte Hühner hatten…

Die Skalierung eines Echtzeit-Strategiespiels ist sehr schwierig. In einem Third-Person-Spiel ist es sinnvoll, Gebäude mit realistischen Größen zu haben, in die Menschen durch Türen passen, aber in einem Strategiespiel ist dies anders. Die Gebäude sind riesig, die Bäume sind sehr hoch und die Hügel sind in der Regel größer als 10 Meter. Wenn alles realistisch skaliert wäre, könnten wir auf dem Bildschirm nichts sehen. Das bedeutet also, dass Entwickler hier Kompromisse eingehen müssen, und das stört mich nicht wirklich. Ich verstehe die Notwendigkeit von Realismus in einem historischen Strategiespiel, aber das Wichtigste ist, dass es gut spielt.

Apropos Realismus. Das Sounddesign und die Musik sind bisher unglaublich gut gemacht. Die Art und Weise, wie sich Sprachen im Laufe der Zeit zu ihren moderneren Versionen entwickeln, ist eine nette Geste, während der Soundtrack – wie von Age of Empires erwartet – dem Spiel viel Atmosphäre verleiht. Ja, das Sounddesign ist bisher der beeindruckendste Aspekt.

Insgesamt hat mich der technische Stresstest von Age of Empires IV beeindruckt. Ich bin mir nicht sicher, ob es Spieler aus den älteren Spielen anziehen wird, aber wenn man es ohne die Last einer Fortsetzung betrachtet, scheint es ein sehr kompetentes Strategiespiel zu sein. Und ich freue mich darauf, die gesamte Erfahrung auszuprobieren, einschließlich der historischen Kampagnen.

Ich hoffe, sie haben bis dahin den Soundeffekt für die Innenstadt geändert.. denn der DING DING DING-Sound macht mich wahnsinnig.

Age of Empires IV erscheint am 28. Oktober auf Steam, dem Microsoft Store und dem Xbox Game Pass für PC.

Pieter "SuikerBrut" Jasper

29-jähriger Spieler, der mit Commander Keen und Jazz Jackrabbit aufgewachsen ist. Ein PC-Spieler. (Entschuldigung, nicht Entschuldigung). Holländisch, aber eigentlich Friesisch. Liebt Age of Empires, Sea of ​​Thieves und wünscht sich eine neue Viva Piñata.

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